Hanoi Buffaloes chia tay VBA Playoffs 2019: Xen lẫn nuối tiếc là kỳ vọng

Hành trình VBA 2019 của Hanoi Buffaloes chỉ còn là một trận đấu mang tính chất thủ tục. Mùa giải năm nay đã khép lại với Trâu Thủ đô khi họ đã bị loại khỏi Playoffs, tuy nhiên xen lẫn nuối tiếc là cả sự kỳ vọng cho tương lai phía trước.

Một mùa giải sóng gió với nửa xanh Thủ đô cuối cùng đã khép lại, Hanoi Buffaloes đã không thể lách qua khe cửa hẹp để tiến tới vòng đấu loại trực tiếp. Họ chấp nhận dừng cuộc chơi sớm 1 vòng đấu, điều đó đồng nghĩa cuộc tiếp đón HCM City Wings và Vincent Nguyễn vào ngày thứ Bảy (17/8) chỉ còn mang ý nghĩa thủ tục.

Sau 4 năm tham dự VBA, Hanoi Buffaloes luôn được coi là một đội bóng giàu tiềm năng. Họ có một ban lãnh đạo đầy nhiệt huyết, lượng cổ động viên hùng hậu và các cầu thủ luôn ra sân với tinh thần cao nhất. Nhưng ở mùa giải năm nay, sau rất nhiều kỳ vọng của người hâm mộ cuối cùng đoàn quân áo xanh lần đầu tiên chấp nhận dừng bước ở Playoffs.

Hanoi Buffaloes chia tay VBA Playoffs 2019: Xen lẫn nuối tiếc là kỳ vọng

Có nuối tiếc không? Câu trả lời chắc chắn là có, nhưng đối với những người luôn theo sát bước tiến của Hanoi Buffaloes, kết quả ngày hôm nay thực sự không có gì bất ngờ. Ngay từ đầu mùa giải, đội chủ sân Bách Khoa đã đối mặt với không ít những khó khăn. Trong ngày Draft, họ vuột mất mục tiêu số một Nguyễn Văn Hùng “Cá trê”, sau đó những cái tên quan trọng của đội bóng như Nguyễn Thành Đạt, Nguyễn Tiến Dương, Bạch Công Trung lần lượt rơi vào tay hàng xóm Thang Long Warriors.

Có thể nói Hanoi Buffaloes đã thất bại ngay trong ngày draft, điều đó càng được minh chứng rõ ràng khi 2/4 lượt pick của họ là Tô Quang Trung và Lai Xương Thành quyết định không tham dự VBA 2019. Mất trắng 2 lượt pick biến Trâu thủ đô trở thành đội bóng thiệt thòi nhất trước khi bước vào mùa giải mới.

Nếu nói về những thay đổi về mặt nhân sự, không thể không kể tới thương vụ trade đình đám giữa Vincent Nguyễn và Henry Nguyễn. Người hâm mộ Hanoi Buffaloes ngỡ ngàng, còn giới chuyên môn nhận định chẳng có gì khó hiểu. Một kịch bản trong mơ được vẽ ra, Stefan Tuấn Tú cầm bóng còn Henry Nguyễn với khả năng ném 3 điểm thượng thừa sẽ mang lại những mảng màu sắc ấn tượng trong lối chơi của HLV Todd Purves.

Nhưng kịch bản đẹp như trong tranh đó lại không thể trở thành sự thật. Henry Nguyễn không còn là chính mình trong màu áo Hanoi Buffaloes, hiệu suất dứt điểm của chàng Việt kiều điển trai này rất thấp. Những đóng góp về mặt điểm số của Henry là rất khiêm tốn so với những gì người ta kỳ vọng về anh. Henry Nguyễn phần nào mang tới sự bất an cho người hâm mộ, nhưng dẫu sao cũng không nhiều bằng chàng trung phong Jameel McKay.

Hanoi Buffaloes chia tay VBA Playoffs 2019: Xen lẫn nuối tiếc là kỳ vọng

Cầu thủ người Mỹ với bản CV ấn tượng, đặt chân tới Hà Nội với rất nhiều sự kỳ vọng của HLV Todd Purves. Thế nhưng điểm mạnh của McKay là những tình huống rebound, khả năng phòng ngự tốt thay vì ghi điểm. Hiếm có trận đấu nào McKay ghi quá 15 điểm, điều này tạo nên gánh nặng điểm số cho các cầu thủ còn lại của Hanoi Buffaloes.

Mọi thứ càng tồi tệ hơn khi chàng ngoại binh này dính chấn thương lưng, nó khiến McKay chật vật thi đấu suốt 4 game mở màn VBA 2019. Với từng đó những vấn đề người hâm mộ Hanoi Buffaloes đã chuẩn bị sẵn tâm lý cho một mùa giải thất bại.

Tuy nhiên khi chú trâu đang trượt xuống sườn dốc, đã có một cánh tay níu giữ lại những tia hy vọng. Mike Bell tái xuất như mơ với màn vùi dập HCM City Wings ngay tại Hồ Xuân Hương. Trung phong người Mỹ vẫn xuất sắc nhưng một mình anh là không đủ để gánh vác Hanoi Buffaloes trên vai, đoàn quân của HLV Todd Purves thua nhiều hơn thắng và nguy cơ họ chia tay Playoffs ngày càng hiển hiện.

Giữa thời điểm khó khăn ấy, HLV Todd Purves quyết định nói lời chia tay đội bóng sau gần 4 năm gắn bó. Nước mắt đã rơi rất rất nhiều tại Bách Khoa nhưng suy cho cùng đó là quyết định tốt cho cả đôi bên, Hanoi Buffaloes đã đến lúc thay đổi còn vị thuyền trưởng người Mỹ cũng có được bến đỗ mới mang tên Zhuhai Wolf Warriors.

Hanoi Buffaloes chia tay VBA Playoffs 2019: Xen lẫn nuối tiếc là kỳ vọng

Có người đi và sẽ có người thay thế, ông Lee Tao Dana nhận nhiệm vụ chèo lái con thuyền Buffaloes trước cơn sóng lớn. Nhưng những yếu tố khách quan khiến ông dù tài năng tới mấy cũng khó lòng giải cứu Hanoi Buffaloes.

Mike Bell trở về Mỹ 2 tuần, trợ lý HLV Hoàng Thế Vinh, học trò Đỗ Xuân Nam phải đi làm nhiệm vụ cho Hà Nội ở giải trẻ Quốc gia, Stefan Tuấn Tú chia tay đội bóng, từng đó khó khăn là đủ để ngăn cản bước tiến của Hanoi Buffaloes. Sau 6 trận đấu dẫn dắt Trâu Thủ đô, ông Lee Tao Dana cùng các học trò dành được 3 chiến thắng, kết quả đó là không đủ để nửa xanh Thủ đô đi tiếp.

Tuy nhiên một mùa giải thất bại là cần thiết với Hanoi Buffaloes, triết lý của HLV Todd Purves không còn phù hợp với đội chủ sân Bách Khoa, Stefan Tuấn Tú cũng vậy. Trâu Thủ đô cần một bước chuyển mình lớn để làm lại từ đầu, họ có quyền đặt niềm tin vào tương lai khi Lee Tao Dana là một vị thuyền trưởng có tài và có tâm.

Hanoi Buffaloes chia tay VBA Playoffs 2019: Xen lẫn nuối tiếc là kỳ vọng

Hanoi Buffaloes còn một trận đấu với HCM City Wings, đó là trận đấu thủ tục khi mọi thứ đã ngã ngũ. Đó chắc chắn là một trận đấu rất hay, không chỉ vì Vincent Nguyễn lần đầu trở lại Bách Khoa, mà trận đấu này Hanoi Buffaloes sẽ cống hiến hết mình để tri ân những người hâm mộ đã cổ vũ đội bóng suốt chặng đường VBA 2019 đã qua.

Thất bại không có nghĩa là cúi đầu, trải qua một mùa giải đầy giông bão Hanoi Buffaloes đã nỗ lực hết sức. Tuy nhiên họ sẽ còn phải nỗ lực hơn nữa, tập trung hơn nữa để chuẩn bị cho một mùa giải VBA 2020 bùng nổ.

Quang Minh | WTT