Đã từng có một thời Streetball oanh liệt như thế (kỳ 3)

Trong khi các trận đấu tại mùa giải NBA dần đi vào hồi kết thì chính là lúc bắt đầu của những tay mơ chuyên biểu diễn bóng rổ ngoài phố, và trở thành huyền thoại.

“Chúng tôi thắc mắc rằng chúng tôi nên làm bao nhiêu cuộn băng ? Tôi nghĩ lúc đầu, chúng tôi chỉ nên làm khoảng 10.000 VHS nhưng mọi thứ đã quá điên rồ khi chúng tôi đưa những cuộn băng đến New York và Công viên Rucker, kết quả là chúng tôi phải làm ra đến 100.000 băng VHS”

– DJ Set Free

Prime Objective: Khi các tour AND1 đến D.C. trong suốt thời gian đó All-Star Weekend đang diễn ra trong thành phố vào năm 2001, họ để nghị tôi kí một hợp đồng , nhưng tôi vẫn cố gắng để gia nhập NBA. Sau đó, tôi chơi ở Công viên Rucker trong đội New York All- Stars. Tôi đã ghi 55 điểm trong trận đấu đó và họ đề nghị tôi kí hợp đồng một lần nữa. Vào thời điểm đó , tôi đang chơi trong NBDL.

Nhưng luôn hiện hữu những sự khôn khéo trong tất cả mọi thứ . Cơ hội cuối cùng của tôi là với New Jersey Nets . Tôi thực sự đã phải nhờ đến sự khôn ngoan vì Irv Gotti – người đứng đầu của Murder Inc, đã trải qua một cuộc đấu thầu cân não với một trong những nhà điều hành ở một công ty khác cũng là một trong những chủ sở hữu của Nets . Gotti nói để cho tôi một cơ hội, công bằng hơn và tất cả mọi thứ sẽ được theo dõi kĩ lưỡng. Tôi đi xuống đó để kiểm tra sức khỏe và nó rất tốt, họ gọi tôi trở lại vào ngày hôm sau và cuối cùng họ đưa tôi vào đội Summer League. Tôi đã có một mùa hè thi đấu tốt , vì vậy họ đã đưa tôi đến trại tập luyện của Nets . Tất cả đã kết thúc khi khi họ bắt tôi ra khỏi buổi tập và bác sĩ làm tôi sợ đến chết, ông ta nói rằng ông lo ngại về những chẩn đoán của tôi. Thật điên rồ . Họ nói rằng họ không muốn tôi phải chết, nhưng khi tôi trở lại với bác sĩ riêng của tôi, người tôi thường đến khám từ khi học đại học Georgetown, ông nói tôi rằng mọi thứ vẫn ổn và không hề có sự bất thường nào. Mọi thứ thật nhảm nhí, tôi mệt mỏi với việc theo đuổi giấc mơ NBA, tôi quyết định tham gia tour AND1 .

Helicopter: Trong mùa hè năm 2002 , tôi về nhà sau giờ học. Tôi nói chuyện với một người bạn tốt của tôi, Tracy Williams, anh ta đã bàn luận với Shane . Tôi quyết định tôi sẽ thi đấu thử và xem xét những gì sẽ xảy ra . Khi tôi rời khỏi trận đấu, Prime Objective phát hiện tôi từ cuộc thi dunk tại trường đại học, vì vậy anh ta yêu cầu tôi làm một vài cú dunk và phần còn lại là lịch sử.

Baby Shaq: Khoảng thời gian đó là năm 2002, tôi nghe nói về AND1 Tour nhưng không bao giờ đi xem. Vào năm sau , huấn luyện viên đội bóng đối phương vào thời điểm đó là Mike Ellis . Ông ấy đến phòng tập tìm Pat The Roc còn tôi thì đang tập với Pat . Mike hỏi Pat tôi là ai và cuối cùng ông đến yêu cầu tôi chơi với đội AND1 . Lúc đầu, tôi nói không , nhưng sau đó ông ta đề nghị: “Cậu sẽ được trả 500 đô la cho mỗi trận đấu”, tôi tự nhủ : “Ai lại đi bỏ cơ hội này chứ ?”  Tôi chấp nhận lời đề nghị và mọi thứ diễn ra từ đó. Tôi có thể thành thật nói rằng tôi đã may mắn khi ở đúng nơi vào đúng thời điểm .

Sik Wit It: Lần đầu tiên tôi nghe nói về tour du đấu, tôi đã ở Pasadena [ California ] chơi bóng rổ trong phòng tập một  mình và một người nào đó đến gặp tôi , nói rằng có một buổi tuyển trạch của AND1 và tôi nên đi đến. Người đó đã chở tôi đi và tôi đã đạt được điều đó.

The Professor : Tôi nghe nói về tour du đấu vào năm 2001 khi họ thi đấu và sau đó họ đến Oregon vào năm 2002 khi tôi còn học trung học và tôi đã đối đầu với một số cầu thủ trong năm 2002. Có một clip của tôi trong AND1 Mixtape Tập 6 , rất nhiều người không biết về điều này , chỉ một điểm nhấn mà thôi. Và sau đó vào năm 2003 họ đã trở lại, họ đã đến Portland, Oregon và là năm đầu tiên họ làm cuộc thi “Survivor “.

Họ hy vọng cuộc thi “Survivor ” có thể tìm kiếm các cầu thủ streetball vô danh tiếp theo sẽ trở thành thành viên tiếp theo của đội AND1 . Vì vậy, tôi bước vào, trải qua cả mùa hè bằng việc ở trong cuộc thi đó suốt và giành được một hợp đồng lúc kết thúc mùa giải.

C.T

Đã từng có một thời Streetball oanh liệt như thế (kỳ 2)

Qua lời kể của chính những con người đã trải qua giai đoạn đỉnh cao của streetball đó, chúng ta có thể hiểu được phần nào về sự ra đời của chuỗi video bóng rổ đường phố hấp dẫn nhất hành tinh: And1 Mixtape Tour

Thời kì đầu

[​IMG]

DJ Set Free : Mọi thứ bắt đầu từ các băng mixtape trong năm 1998. Trong khu nhà bếp của văn phòng thường để rất nhiều băng hình của AND1 nên chúng tôi thường đến đó và thưởng thức chúng . Trong những video ấy có hầu như tất cả các cảnh quay của Rafer [ Alston ] nơi sân chơi cũ tại Công viên Rucker . Hồi đó tôi đang là một DJ , nên điều mà tôi làm là sẽ mở băng lên xem và giảm âm thanh xuống và bắt đầu DJ đoạn băng đó. Khi tôi nhấn nút, tôi lân lân trong suy nghĩ “Sẽ thật tuyệt vời nếu chúng tôi có thể in bìa và đóng gói cuộn băng video mixtape đầu tiên trên đời. ”

Tôi đã làm việc với Rawkus và họ đã cho tôi một số bài hát độc quyền để đưa vào các video, và đó là cách mà các ý tưởng cứ xuất hiện trong đầu tôi. Tôi vẫn cần thêm một số thứ nữa, vì vậy tôi gọi cho những nghệ sĩ mà tôi biết, như Mos Def . Và khi tôi đảm nhận làm việc này có rất nhiều  ý tưởng đến với tôi, sau đó chúng tôi đưa nó vào AND1, chúng tôi lúc ấy cứ giống như là , “Chúng ta đã tìm ra được một thứ đáng kinh ngạc” . Đó là cách các cuộn băng mixtape ra đời. Tôi nhớ khi chúng tôi quay trở lại cho công việc sản xuất, chúng tôi thắc mắc rằng chúng tôi nên làm bao nhiêu cuộn băng ? Tôi nghĩ lúc đầu, chúng tôi chỉ nên làm khoảng 10.000 VHS nhưng mọi thứ đã quá điên rồ khi chúng tôi đưa những cuộn băng đến New York và Công viên Rucker, kết quả là chúng tôi phải làm ra đến 100.000 băng VHS.

Headache : Tôi là người đầu tiên , à không, tôi và Waliyy [ Main Event ] có lẽ là những cầu thủ đầu tiên ký kết. AND1 đang tìm kiếm các cầu thủ triển vọng, lúc đó tôi là một trong những hậu vệ trẻ tuổi nhất ở thành phố New York khi ra khỏi trường đại học. Bạn biết đấy , chỉ cần lùng sục trong thành phố ông ấy đã tìm thấy và trao cho tôi cơ hội này . Chúng tôi đi vài vòng để thu hình một chút còn Waliyy thì sắp xếp những trận đấu đầu tiên ở Jersey , để tạo một bước chạy đà hoàn hảo trong cách hoạt động trước khi nghĩ đến [ AND1 Mixtape ] Tour . Tôi đoán là họ muốn hướng tới việc bán được nhiều áo phông. Những bước đầu tiên đã bắt đầu từ đó.

Vì thế chúng tôi muốn làm điều đó ngay bây giờ, khi con người ta có được một ít thiết bị , một ít tiền, họ sẽ muốn làm một điều gì đó. Điều đó là một cái gì đó mà chúng ta thích , tất cả mọi người sẽ chỉ cần một thời gian ngắn để tìm ra nó. Tôi đã không hy vọng là nó sẽ lớn mạnh như nó đang đạt được, nhưng mọi thứ đã hoàn toàn khác biệt. Bạn biết đó, lúc này chúng tôi chỉ muốn thử điều này và xem cách thức nó hoạt động . Bảy người đầu tiên gồm: Future, chúng tôi nói chuyện với anh ta. Craft Ferguson , khi đi đến Đại học New Mexico. Half Man, Half Amazing , chúng tôi đón Shane The Dribbling Machine , Main Event , và Skip [ 2 My Lou ]. Và đó là sáu chàng trai đầu tiên và đã thực sự trở thành một phần của tour. Đó là giai đoạn ươm mầm .

The Dribbling Machine: Ai đó đã nói về một công ty giày muốn chúng tôi thi đấu ở New Jersey . Đó không phải là một tour du lịch, chúng tôi đang nói về việc tôi , Main , và Half chơi bóng. Mùa hè năm đó , chúng tôi đã chơi tại Công viên Rucker , tôi nghĩ rằng chúng tôi đã giành được chức vô địch trong trận đấu đó, tại Công viên Rucker ngày thứ Sáu. Mà tour  ở ngay đó, nó còn hơn một trận đấu. Khi chúng tôi biết về tour du đấu, nó đã được gần một năm kể từ sau trận đấu đầu tiên đó.

Skip 2 My Lou: Tôi nghe nói về tour du đấu trong những năm giữa thập niên 90. Vào chính xác cuối những năm 90, khi tôi trở về nhà từ trường đại học, họ bảo tôi hãy là một phần của nó.

Skip to my lou via AND1
Skip to my lou biểu diễn màn qua người đỉnh cao tại công viên Rucker Park

Main Event: Vào mùa hè năm 99 , tôi đã gặp một người nào đó từ AND1 tên là J.R.- một chàng trai tốt bụng, nhưng anh ta không còn làm việc ở đó nữa. Tôi đã nói chuyện với chàng trai tên là J.R. qua điện thoại, sau đó đã có một cuộc họp ở thành phố New York giữa tôi và anh ta, liên kết với AND1, anh ta nói:“Này, chúng tôi vừa bán ra 100.000 bản video của  Skip 2 My Lou. Chúng tôi muốn anh góp mặt trong Vol. 2 . Chúng tôi sẽ thu lại các cảnh quay của anh và làm thành một cuộn băng.” Tôi lúc ấy như đang ở trên cung trăng vậy. Anh ta còn nói “Chúng tôi muốn cung cấp cho bạn một thỏa thuận về quảng cáo giày”. Anh ta đang nói chuyện với một đứa trẻ chơi ở Rucker Park và đưa thằng nhóc đó đến chơi những giải thế giới , AAU , All-American. Vì vậy, tôi vô cùng phấn khích : “ Một hợp đồng về giày ư ?” Điều đó là chưa từng có, tôi như ngủ say trên điều đó. Sau đó, suy nghĩ này đến với tôi – nếu tôi cung cấp cho họ tất cả các cảnh quay của tôi , tôi sẽ thực hiện những động tác đó tốt nhất có thể. Tôi suy nghĩ trong một tuần , và sau đó liên lạc lại với họ .

Tôi nảy ra một ý tưởng trong tuần đó – tôi muốn mang đến cơ hội này cho những người khác thay vì chỉ riêng mình tôi. Những người khác đó là những người mà tôi đã chơi bóng chung hơn mười năm. Tôi nghĩ với ý tưởng này chúng tôi có thể sở hữu những streetballer tốt nhất – đó là năm chúng tôi gồm Shane , tôi, Half Man Half Amazing, Helicopter, và Future. Đó là năm người được tạo cơ hội. Tôi đã tuyên bố: “Hãy để năm streetballers tốt nhất trên thế giới không chơi ở NBA và trình diễn và quảng bá thương hiệu của họ . ‘

A.O.: Tôi tham gia vào tour du đấu đầu tiên năm 2000 và tôi đã chơi một trận đấu tại thành phố New York mùa hè năm đó . Kế đó tôi đã ở văn phòng của HoopsTV.com, AND1 ở ngay bên cạnh. Tôi đã gặp người đàn ông tên Pete, lúc đó tôi đang trong năm ra trường đầu tiên của tôi và những điều đã xảy ra là tôi đã có một cuộn băng dành riêng cho tôi – băng của Skip thì đang được bán ở ngoài – nên người đàn ông đó đã đưa clip của tôi cho các nhà tuyển trạch, cho cả NBA nữa, lấy cuộn băng ấy và thêm âm nhạc vào nó. Những người đến từ AND1 đã có nó, tôi làm việc với họ một vài lần và họ bắt đầu gửi cho tôi các công cụ.

Aaron Owens streetballer
Aaron Owens streetballer

Sau đó, vào cuối tháng Bảy họ đề cập đến tour du đấu và nói tôi rằng: ” Cậu muốn đi chứ ? ” Mọi thứ bắt đầu từ đây đối với tôi . Tất cả chúng tôi đã bay đến Los Angeles và gồm có năm người đó là : Headaceh, Main [Event ] , Shane , Craft và Biz và tôi và [Hot] Sauce . Đó là trận đấu đầu tiên tại trường Đại học Tây Nam .

Half Man, Half Amazing: Chúng tôi đã có một trận đấu tại Rucker và sau trận đấu, Main Event đến gần tôi và nói: ” Chúng ta có thể làm cái gì với AND1 để thu hút nhiều người quan tâm đến chơi ? Cậu có cảm thấy vui khi được chơi bóng không ? ” Tôi nói :”Tất nhiên rồi.” Có khoảng sáu hay bảy người trong  đội, chúng tôi đã có một vài trận đấu nhỏ , có một trận đấu ra ở Linden , [ N.J. ] , khu phố của Main Event , và chúng tôi đã thi đấu khá tốt . Chúng tôi đã có một vài trận đấu sau đó tại một số địa điểm nhỏ nhờ đó chúng tôi dần thu hút được nhiều người xem hơn.

Còn tiếp…

Đã từng có một thời Streetball oanh liệt như thế (kỳ 1)

Đó là vào năm 1998, khi huyền thoại Michael Jordan vừa ghi thêm vào bảng thành tích của mình với danh hiệu GOAT (Greatest Of All Time: Cầu thủ hay nhất mọi thời đại) với ” The Final ” Shot khi đối mặt Utah Jazz trong loạt trận chung kết gây cấn bậc nhất trong lịch sử NBA. NBA vốn là mô hình thể thao giải trí phổ biến nhất trong mọi thời đại, thế nhưng cục diện đã dần thay đổi. Cùng năm đó, một đoạn video chất lượng khá kém, kém đến nỗi khung hình mang đầy hạt, của Rafer “Skip To My Lou” Alston, vừa được hoàn thành. Được ghép lại với nhau bởi DJ Set Free, các cảnh quay cho thấy Alston đang thực hiện các động tác ở Thánh địa của streetball, là Công viên Rucker. Sự hợp nhất giữa các bài hát của các nghệ sĩ Rawkus bao gồm một rapper mới nổi có tên là Mos Def với các bước di chuyển trơn tru của Skip To My Lou đã kết hợp hai thế giới gắn liền với nhau kể từ thập niên 80: Streetball và hip-hop .

Trong khi nhiều triệu phú trong các giải đấu thống trị thế giới bóng rổ từ mùa thu đến mùa xuân, thì mùa hè luôn luôn thuộc về  những “nghệ sĩ bóng rổ đường phố”. Khởi nguồn từ 15 năm trước đây (vào năm 1998) và kéo dài trong suốt giữa những năm 2000, mùa hè được dành cho những AND1 streetballer. Việc nghỉ hưu của Jordan và giải đấu phải đóng tạm thời  một vài tháng sau đó khiến NBA lâm vào cuộc khủng hoảng trầm trọng và sự việc này đã nổi đình đám vào năm 1999. Trong khi đó, vào cuối năm 1999 hơn 100.000 bản sao của “The Skip Tape” hay còn gọi là AND1 Mixtape Vo1 . 1 đã được bán ra.

and1 mixtape tour
And1 Mixtape Tour ra đời

Từ thời điểm đó đến giữa những năm 2000, những cái tên như Shane “The Dribbling Machine” Woney, Anthony “Half Man, Half Amazing” Heyward, Waliyy “Main Event” Dixon, Grayson “Professor” Boucher  và Philip “Hot Sauce” Champion trở thành nguời một nhà. Thay vì làm rung rinh những cây phong bằng việc ghi lên những số liệu thống kê của cầu thủ mình yêu thích, trẻ em đã nói về những màn biểu diễn ma thuật trên đường phố. Gần như mọi người đều có thể nhận thấy rằng: từ cuối thập niên 90 đến giữa những năm 2000, sức hút của AND1 còn lớn hơn cả NBA.

Việc kinh doanh của Nike “Freestyle” sút giảm trong năm 2001? Có lẽ do ảnh hưởng bởi AND1. Tracy McGrady tự bật bảng úp rổ trong  All-Star Game 2002 ư? Điều đó đã được thấy vô số lần trên AND1 Mixtape trước khi nó được sự chứng kiến ​​của 20.000 người tại First Union Center của Philadelphia. NBA Street và NBA Street Vol. 2 bán ra hơn ba triệu bản ? Không nghi ngờ gì nữa đó là nhờ việc thúc đẩy bởi sự phổ biến của thương hiệu bóng rổ thành lập ở Paoli, Penn khoảng năm 1993.

Mặc dù tương đối ngắn ngủi nhưng giải đấu AND1 đã từng trở thành giải đấu hàng đầu của thế giới bóng rổ đường phố. Từ suốt những ngày khi mà những huyền thoại đường phố với những pha qua người ảo diệu tại công viên Rucker và Barry Farms ở Washington DC cho đến ngày mà trẻ em ngoại thành chăm chỉ tập luyện những động tác giống như vậy ở Huffy hoops trong sân sau của chúng, đây là một phần trong lịch sử được truyền miệng lại để chúng ta có hiểu rõ về cách mà AND1 đã trở nên nổi tiếng như thế nào.

And1 Mixtape Tour qua lời kể của những huyền thoại streetball một thời

CÁC NHÂN VẬT CHÍNH

DJ Set Free – Sinh ra tại New York và lớn lên ở Philadelphia, Set Free kết hợp hài hòa giữa hip-hop và streetball trong loạt Mixtape AND1.

The Dribbling Machine – Shane Woney là một người Bronx bản địa đã xây dựng danh tiếng streetball của mình tại Công viên Rucker trước khi tham gia AND1 cho năm đầu tiên của tour.

Half Man, Half Amazing – Anthony Heyward đến từ Brooklyn và đã được đặt biệt danh của mình sau khi MC Duke Tango của Rucker chứng kiến ​​anh bay cao và úp rổ qua đầu một cầu thủ cao lớn hơn nhiều.

Headache  – Tim Gittens là một trong những streetballer đầu tiên ký kết với AND1. Tên của anh được xướng lên trên mỗi sân đấu của New York.

Main Event: The Linden, N.J. Streetballer huyền thoại này đã làm việc với đại diện của AND1 để phát triển các ý tưởng cho các trận đấu và tour của AND1 Mixtape. Dixon chơi cho tour từ năm 2001 đến năm 2006.

AO – Rời khỏi Philly, Aaron Owens sở hữu kĩ năng dằn bóng khá tinh quái và những đường chuyền alley-oops như dọn cỗ.

Helicopter – Khi còn trẻ, chính xác hơn là lớp 6 , John Humphrey đã thực hiện cú úp rổ đầu tiên của mình. Kể từ đó, chàng trai Bắc Carolina đã làm khán giả ngạc nhiên với khả năng bật nhảy của mình đến 6’1 ” trong khi vẫn thi đấu đúng với nguyên tắc cơ bản của trò chơi .

Prime Objective – Lonnie Harrell không có hào nhoáng của một streetballer , nhưng anh nắm bắt được nhịp trận đấu và có thể ghi rất nhiều điểm, điều đã trở thành hiển nhiên khi anh ghi được 55 điểm cho đội AND1 .

The Professor – Grayson Boucher đến từ Keizer, Ore, anh tham gia AND1 trong năm 2003 suốt cuộc thi “Survivor”. Tiếng tăm trong làng streetball của anh phát triển lên tầm huyền thoại sau khi ghi được điểm và giành chiến thắng tại Madison Square Garden trong tour 2003.

Skip 2 My Lou – Rafer Alston mang khả năng chơi streetball huyền thoại của mình để khai phá con đường đến với NBA.

Sik Wit It  –  Sinh ra  là một chàng trai tại Robin Kennedy, Pasadena, California bản địa đã được đặt cho biệt danh “Sik Wit It” từ người bạn của mình, Reggie Cotton, nghĩ rằng động tác của anh cực kì lắc léo, trên trụ bê tông và có thể ở khắp mọi nơi.

Baby Shaq – Đến từ Washington, DC , Baby Shaq là kẻ chuyên đánh gần bảng rổ với trọng lượng cơ thể đáng kinh ngạc và một phong cách chuyên nghiệp khi chơi bóng .

Philip “HotSauce” Champion đã được liên lạc nhiều lần nhưng anh không mong muốn xuất hiện trong phần lịch sử truyền miệng này.

https://www.youtube.com/watch?v=PJLHDS3FPaQ

Còn tiếp…