[one_third][/one_third]

[one_third]

Ai đang là cầu thủ đang thống trị tại NBA?

Chắc chắn những cái tên như LeBron James, Stephen Curry, Kevin Durant… sẽ được nghĩ đến đầu tiên. Thế nhưng 4 năm sau, câu trả lời chắc chắn sẽ khác. Nếu đang theo dõi NBA thời gian này thì chúc mừng, bạn đang được chứng kiến khoảng thời gian chuyển giao đầy ấn tượng giữa những ngôi sao đỉnh cao và các tân binh đầy tiềm năng. Tương lai của NBA?

 

[googlefont font=”Lobster” fontsize=”40″ style=”cursive”]Đó sẽ là Giannis Antetokounmpo.[/googlefont]

 

[/one_third]

[one_third_last][/one_third_last]

[one_third][/one_third]

[one_third]

[dropcap]Tháng 1/2017[/dropcap], Milwaukee Bucks lại vừa trải qua một trận thua khá tệ hại. Giannis Antetokounmpo thậm chí còn không tắm rửa, vẫn mặc nguyên bộ đồng phục trên người, rời khỏi sân Bradley Center, đến bãi giữ xe và lái thẳng đến trường dòng Thiên Chúa giáo St. Francis.

Tại đây, cậu một mình xem lại tất cả những pha bóng cậu đã ném hỏng trong trận thua vừa rồi. 1 giờ sáng, Giannis rời khỏi đó và trở về nhà. Có hôm cậu còn ở lại đến 3 giờ sáng. “Tôi rất bực sau trận thua, nếu tôi về nhà liền, tôi sợ rằng mình không thể giải tỏa cơn giận đó. Đây chính là cách để tôi lấy lại bình tĩnh”, Giannis chia sẻ.

[/one_third]

[one_third_last][/one_third_last]

[one_third][/one_third]

[one_third]

Năm 1994, Giannis Antetokounmpo ra đời tại một ngôi nhà xập xệ ở Athens, Hy Lạp. Bố mẹ cậu đều là dân nhập cư từ Nigeria đến Hy Lạp với ước mong đổi đời. Thế nhưng, mọi thứ không hề mỉm cười với họ. Mẹ của Giannis bị mắc bệnh nặng và khó có thể đi làm. Trong khi đó, bố của cậu luôn gặp khó khăn khi kiếm việc do dòng máu Nigeria của ông khiến nhiều người ái ngại.

Cho đến tận năm 19 tuổi, Giannis và gia đình của cậu luôn phải sống trong tình trạng thấp thỏm, trốn tránh do không có được quốc tịch Hy Lạp. Trước đó, để có thể nuôi sống gia đình và bản thân, Giannis đã cùng anh trai mình, Thanasis Antetokounmpo, lăn lộn bán những món đồ lặt vặt ở lề đường Athens. Từ các món đồ chơi cũ, nón, túi, mắt kính cho đến đĩa DVD, anh phải làm mọi thứ để không chết đói.

Những ngày đó, tranh giành địa bàn, trốn khỏi cảnh sát gần như trở thành chuyện rất bình thường với hai anh em nhà Antetokounmpo. “Cứ hình dung, bạn luôn phải sống trong cảm giác bất kỳ lúc nào, cảnh sát sẽ đến và buộc bạn phải rời khỏi đất nước này để trở về Nigeria. Thời điểm đó, ngày nào có thể đem được đồ ăn về nhà, với chúng tôi đó là ngày hạnh phúc”, Giannis chia sẻ.

Rất may mắn, bóng rổ đã cứu vãn cuộc đời bế tắc của anh. Mặc dù phải bương chải kiếm sống, không có quá nhiều thời gian luyện tập nhưng vào lúc rảnh, người anh trai Thanasis vẫn thường dành thời gian để chơi bóng rổ. Tuy nhiên, Giannis lại thích bóng đá hơn.

Trong một lần đi tìm kiếm tài năng trẻ, HLV Spiros Velliniatis đã tìm đến Thanasis. Thế nhưng hôm ấy, chỉ có Giannis ở nhà. “Làm thế nào mọi người lại bỏ qua một cậu bé có thể hình hoàn hảo đến như vậy?”, ông Velliniatis bất ngờ khi nhìn thấy Giannis.

Mặc dù đã thuyết phục khá nhiều nhưng Giannis vẫn không muốn đi theo bóng rổ. “Nếu ta có thể đảm bảo công việc cho bố mẹ cậu thì cậu có đồng ý đi theo ta?”, cuối cùng, HLV cũng có được một cầu thủ trẻ đầy tiềm năng, người mà ông biết rằng chắc chắn sau này, cậu ta sẽ là một điều gì đó vĩ đại.

Năm 2009, Giannis được chọn để chơi với tuyển trẻ của Filathlitikos, một trong những đội bóng rổ chuyên nghiệp của Hy Lạp. Đồng lương ít ỏi này đã giúp cậu có thể phần nào tập trung hơn vào việc chơi bóng.

Đến năm 2012, khả năng và sự cố gắng của cậu đã được ghi nhận. Giannis được gọi lên thi đấu cho đội lớn CLB Filathlitikos, tranh tài tại giải đấu hạng 2 của Hy Lạp. Khi ấy, cậu chỉ mới 18 tuổi. Đối đầu với hàng loạt những cầu thủ lớn tuổi, kỳ cựu, điều đó càng khiến Giannis thêm hào hứng.[/one_third]

[one_third_last][/one_third_last]

[one_third][/one_third]

[one_third]

[dropcap]Ngày 28/3/2013[/dropcap], Giám đốc của Milwaukee Bucks, ông John Hammond đã ngồi cùng đội ngũ của mình trong phòng ăn ở nhà thi đấu Bradley Center trước trận gặp Lakers. Ông bắt đầu nói về lý do vì sao đội bóng lúc này đang là một sự lưng chừng, không thể chiêu mộ bất kỳ ngôi sao nào.

Thời điểm đó chính là năm thứ 5 Hammond gắn bó với Bucks. Thành tích của đội kể từ khi ông nắm giữ vị trí này là 181-206, con số không đủ tốt để cạnh tranh danh hiệu, cũng không đủ tệ để thí để mong chờ draft pick năm sau. Đó thực sự là một bài toán vô cùng nan giải với ban huấn luyện đội bóng lúc này.

Cuối cuộc trò chuyện, Hammond đã bật dậy, thông báo với mọi người rằng ngày hôm sau ông sẽ đi khỏi đây một chuyến. “Đi đâu chứ?”, một người thắc mắc. “Hy Lạp”, Hammond trả lời đầy khó hiểu.

Hammond đã có mặt tại trận đấu của Giannis. Xem Giannis chơi bóng, ông bỗng nhớ lại lời của HLV Larry Brown: “Với một số cầu thủ, tốc độ của trận đấu lên đến 110 dặm/ giờ, nhưng với vài người, đó chỉ là 70 dặm”. Hammond nhận ra một ánh sáng le lói mà Giannis mang lại cho ông.

Sau trận đấu, người đại diện cho Giannis đã lái xe đưa Hammond dạo chơi khắp Athens.

“Tôi thật sự không biết chuyện gì sẽ xảy ra với cậu nhóc này. Nhưng chắc chắn kể từ hôm nay, cuộc sống của cậu ấy sẽ hoàn toàn thay đổi”, Hammond bất chợt nói với người đại diện.

[/one_third]

[one_third_last][/one_third_last]

[one_third][/one_third]

[one_third]

Thật ra, Giannis không phải là một điều gì đó quá mới lạ với những tuyển trạch viên của các đội. Tuy nhiên, hầu hết đều sợ việc lựa chọn cậu ta. Giữa nhiều cái tên mới nổi đang thể hiện rất tốt, Giannis dường như là một con bài quá mạo hiểm. Và Hammond cùng đội ngũ Bucks đã đưa ra một quyết định vô cùng khác biệt, không chỉ là chọn, họ cướp Giannis ngay tại lượt pick thứ 15 năm 2013.

Được chọn đến Milwaukee, đó gần như là cả một thế giới mới mở ra trước mắt cậu nhóc khu ổ chuột ngày nào. Cậu vô cùng ngạc nhiên, hứng thú với mọi thứ, từ hồ nước, ngọn núi cho đến căn hộ 2 phòng ngủ mà cậu ở chung với gia đình tại vùng đất mới này.

Cậu cũng nhận được không ít sự giúp đỡ từ những người đồng đội, những bạn bè mới. Hậu vệ O.J. Mayo đã tặng Giannis cả một chiếc xe tải U-Haul với đầy đủ nội thất. Caron Butler và Zaza Pachulia dẫn cậu đi mua những bộ quần áo mới thời trang hơn. Hammond và trợ lý Giám đốc David Morgay là người dạy cậu lái xe.

Đặc biệt, điều phối viên video Ross Geiger đã cho Giannis mượn chiếc Subaru Outback Legacy màu nâu sẫm để di chuyển. Tại Milwaukee, chính Geiger cũng là người quan tâm, chia sẻ nhiều nhất với những khó khăn của Giannis. Geiner là bạn thân đầu tiên của cậu ở nơi lạ nước lạ cái này.

Mặc dù nhận được mức lương gần 1,8 triệu USD cho mùa giải 2013/14, thói quen chi tiêu của Giannis vẫn không thay đổi quá nhiều. Cậu vẫn luôn luôn yêu cầu chia đôi hóa đơn mỗi khi đi ăn với Geiner, thế nhưng lại bán đi chiếc máy PS4 đầu tiên trong đời do cảm thấy không xứng đáng.

Lần đầu tiên nhận được số tiền khổng lồ như vậy, Giannis đã không thể giấu được niềm sung sướng. Cậu bắt đầu nghĩ đến những thứ mà trước đây cậu chỉ có thể mơ đến. Giannis đã bỏ ra 400$ để mua cho mình chiếc máy PS4. Tuy nhiên, nghĩ đến tình cảnh gia đình mình, cậu đã thở dài và bán nó lại cho một trợ lý trong đội.

Sau khi đưa gia đình qua ở cùng mình, Giannis và anh trai cậu, Thanasis Antetokounmpo đã có bữa tối đầu tiên tại nhà hàng. Và rõ ràng, mọi thứ vẫn còn quá mới mẻ với 2 anh em này.

“Chọn đi, lấy bất kỳ món nào anh thích”, Giannis nói.

“Lấy gì cũng được”, Giannis nói lần nữa khi người anh vẫn đang suy nghĩ.

Cả hai nhìn nhau, rồi nhìn vào quầy đồ ăn.

“Anh lấy salad vậy”, Thanasis quyết định, và Giannis cũng lấy món tương tự.

Chuỗi ngày làm quen với cuộc sống mới của cậu nhóc khu ổ chuột Giannis trải qua như một hành trình đầy hứng khởi và nhiệm màu. Tuy nhiên, thể thảo chuyên nghiệp không phải trò đùa. NBA chính là nơi đã khiến cậu trưởng thành hơn, bằng những tranh đấu, những sự thật đau thương và phũ phàng.

[/one_third]

[one_third_last][/one_third_last]

[one_third][/one_third]

[one_third]

Chuỗi ngày hào hứng khám phá, trải nghiệm những điều mới mẻ tại đất Mỹ của Giannis cũng không quá lâu. Cậu bắt đầu phải chiến đấu để chứng tỏ giá trị của mình trong đội bóng. Trong mùa giải đầu tiên, gần như tất cả những gì cậu thể hiện được chỉ là thể hình vượt trội, thể lực, khả năng rebound và sức mạnh tấn công cận rổ của mình. Với một tân binh, những thứ đó không phải tầm thường, nhưng cũng không phải một điều gì quá kỳ tích.

Những áp lực bắt đầu xuất hiện. Một đêm trước trận đấu, Alex Saratsis, đại diện của Giannis chuyển lời từ trợ lý HLV của Bucks rằng cậu chưa thực sự cố gắng hết sức.

[googlefont font=”Sedgwick Ave Display” fontsize=”30″ style=””]“Các người có thể nói rằng tôi chơi chưa tốt, rằng tôi đã không làm đúng. Nhưng không ai có thể nói tôi chưa cố gắng. Tôi không thể chấp nhận điều đó”[/googlefont]

Giannis trả lời, mắt cậu đã cay cay khi bản thân bị người khác phủ nhận.

Một đêm trước trận đấu, HLV Jason Kidd, một trong những PG huyền thoại của NBA đã cấm Giannis ném 3 điểm. “Tôi muốn được ném 3 điểm. Tại sao tôi lại không được phép làm vậy?”, Giannis bức xúc.

Và lại một đêm trước trận đấu, Geiger, bạn thân nhất của Giannis tại Milwaukee nhắn cho cậu một tin nhắn vỏn vẹn: “Tôi sẽ không trở lại”. Geiger đã chuyển sang làm việc cho Phoenix Suns. “Bạn xây dựng những mối quan hệ, làm quen những người bạn mới, để rồi một ngày họ đột ngột ra đi và chỉ để lại một dòng tin nhắn. Đó là lúc bạn biết mình phải thức tỉnh đi. Đây chính là công việc, không có chỗ cho cảm xúc cá nhân”, Giannis chia sẻ.

HLV Jason Kidd từng nói rằng ông hiểu cảm giác của Giannis, nhưng đó là điều khó lòng tránh khỏi. Tuy nhiên, Kidd đặt rất nhiều niềm tin vào chàng trai Hy Lạp của ông. Kidd, một PG chỉ cao 1m93 luôn ước rằng phải chi ông có thể cao hơn nữa. Khi đó ông có thể thực hiện những đường chuyền mà trước đây ông chưa thể làm được.

[/one_third]

[one_third_last][/one_third_last]

[one_third][/one_third]

[one_third]

Từ năm 2014, Kidd đã phát hiện ra tiềm năng làm một người điều phối bóng của Giannis. Tuy nhiên, suốt nhiều năm, vẫn còn nhiều điều khiến ông chưa yên tâm về Giannis. Tháng 2/2016, trong trận đấu với Atlanta Hawks, Kidd đã quyết định cho phép Giannis toàn quyền kiểm soát bóng. “Chúng tôi chưa bao giờ nói với nhau về điều này, nó đơn giản chỉ là một ván cược lớn. Không có gì quá áp lực, chỉ là chúng tôi muốn làm một điều gì đó mới mẻ”, Kidd nhớ lại.

Trận đấu đó, Milwaukee thắng, và HLV Jason Kidd đã đưa ra quyết định có thể là quan trọng nhất sự nghiệp của mình, đó chính là biến Giannis Antetokounmpo trở thành hậu vệ phối bóng to lớn nhất NBA, vượt qua hình bóng của cả Magic Johnson.

Kể từ khi James Naismith tạo ra bóng rổ ở Massachusetts, 5 vị trí cơ bản đã trở thành chuẩn mực như 5 con đường để các cầu thủ tập trung và theo đuổi. Tuy nhiên, bóng rổ hiện đại đang thay đổi mọi thứ. Nathaniel Friedman, người đồng sáng lập blog nổi tiếng FreeDarko đã nói về định nghĩa “positional revolution” (cách mạng về vị trí). Ngắn gọn thì Friedman cho rằng có nhiều hơn 5 vị trí và nó phụ thuộc vào kỹ năng đặc trưng của từng cầu thủ.

Chính vì thế mà bóng rổ thời đại này, chúng ta đang được chứng kiến sự phát triển của những vận động viên đa vị trí. Hãy nhìn Golden State Warriors, có thể nói Kevin Durant, Stephen Curry và Klay Thompson là 3 trong số những mũi nhọn tấn công lợi hại bậc nhất NBA tại thời điểm này. Tuy nhiên, chính sự đa năng từ cả phòng thủ lẫn ghi điểm vòng trong, vòng ngoài của PF Draymond Green mới là thứ đóng góp nhiều nhất vào 2 chức vô địch.

Giannis Antetokounmpo được tin là sẽ trở thành một điều gì đó còn hơn cả Draymond Green, thậm chí là cả những ngôi sao hiện tại. Cứ tưởng tượng một cầu thủ 2m11 có khả năng kiểm soát và phân phối bóng, đọc trận đấu như một PG, khả năng ném tầm xa như một SG, tấn công tốc độ và dũng mãnh như SF, đe dọa vòng trong như một PF và phòng thủ, rebound như một C thực thụ.

Ở thời điểm hiện tại, cầu thủ 23 tuổi này vẫn đang phải học tập rất nhiều về những tình huống xảy ra trên sân cũng như củng cố bản lĩnh và thực lực của mình. Tuy nhiên, hãy nhìn Giannis 4 năm trước, khi vừa chập chững đến Mỹ và Giannis giờ đây, ứng cử viên nặng ký cho danh hiệu MVP. Liệu 4 năm sau, ở thời điểm đỉnh cao nhất của một cầu thủ, Giannis sẽ khuấy đảo NBA đến thế nào? Cùng chờ xem.

[/one_third]

[one_third_last][/one_third_last]

[one_third][/one_third]

[one_third]

Bạn có thích đọc những bài viết dạng này?

View Results

Loading ... Loading ...
[/one_third]

[one_third_last][/one_third_last]