Người ta vẫn nghĩ thương vụ Cleveland Cavaliers – Boston Celtics lần này chủ yếu chỉ xoay quanh 3 cái tên Isaiah Thomas, Kyrie Irving và Gordon Hayward mà quên mất rằng, Jae Crowder hoàn toàn không phải chỉ là một món hàng kèm theo.

Những ngày qua, fan Cleveland đang vô cùng hoang mang khi biết tin “chú lùn” Isaiah Thomas có thể sẽ không góp mặt vào đội hình cùng LeBron cho đến thời điểm All Star bắt đầu do chấn thương hông.

NHM đang nháo nhào cho rằng rước Thomas về để đổi Irving dường như đang là một sai lầm. Tuy nhiên, đừng quên cái tên Jae Crowder cũng đã bắt đầu những buổi luyện tập đầu tiên cùng các đồng đội mới. Liệu có phải Crowder mới chính là điều mà Cleveland muốn nhắm đến?

Còn nhớ vào ngày 18/12/2014, Boston Celtics đã chính thức có được sự phục vụ của Jae Crowder sau khi chuyển nhượng hậu vệ ngôi sao Rajon Rondo và PF Dwight Powell cho Dallas Mavericks.

Lúc đó, cái tên Crowder hầu như không hề xuất hiện trên tiêu điểm bất kỳ mặt báo nào. Khi ấy, các fan Dallas xem như đã tống khứ được Crowder và một vài cầu thủ hạng B ra đi.

Họ vô cùng mừng rỡ khi có được Rajon Rondo và tự tin rằng mình vừa có một mùa chuyển nhượng trong mơ. Thế nhưng thực tế lại vô cùng phũ phàng.

Rondo trồi sụt thất thường, không có gì quá đột phá tại Dallas. Trong khi đó Jae Crowder lại nhanh chóng chiếm được tình cảm của fan Boston. Thậm chí ngay trong NBA playoff mùa đó, Cleveland đã phải ra chỉ thị “chăm sóc đặc biệt’ cho Crowder.

Jae Crowder mới là thu hoạch lớn nhất của Cleveland lần này?
Jae Crowder mới là thu hoạch lớn nhất của Cleveland lần này?

Vừa mới đây, nhìn lại quá khứ, HLV của Dallas, ông Rick Carlisle đã thở dài: “Lẽ ra chúng tôi không bao giờ được để Jae Crowder ra đi”.

Trong bảng hợp đồng bom tấn giữa Cleveland và Boston lần này, Crowder vẫn tiếp tục là người ra đi. Tuy nhiên, giờ đây anh không còn bị xem nhẹ như lần trước. Đó là vì những gì anh đã thể hiện tại Boston cũng như sẽ trình diễn tại Cleveland sắp tới.

May mắn cho Cleveland, thương vụ này đã thành công. Nếu nó thất bại, LeBron và đồng đội chắc chắn sẽ không biết tìm đâu ra một Crowder thứ hai.

Nếu điểm lại về sự gục ngã của Cleveland mới đây, rõ ràng, ai cũng thấy được rằng đội bóng cần phải đầu tư thêm vào khả năng phòng thủ vì đội hình chuyên tấn công của họ không thể ngăn cản được bất cứ ai tại Golden State Warriors.

Dễ hiểu khi LeBron khó lòng phát huy được hết sức mạnh của mình vì phải thủ con quái vật Kevin Durant bên kia chiến tuyến. Những cầu thủ của Warriors đều vô cùng linh hoạt khi có thể ghi điểm từ nhiều vị trí trên sân cùng thể lực dồi dào luôn là bài toán khó cần được Cleveland giải quyết.

LeBron c6àn đồng đội hỗ trợ khâu phòng thủ
LeBron cần đồng đội hỗ trợ khâu phòng thủ

Và để nhắc đến vị trí cuối cùng trong mảnh ghép của đội hình Cleveland, giới chuyên môn sẽ nghĩ ngay đến hai cái tên Paul George và Jimmy Butler. Tuy nhiên, chắc chắn kiểu gì đi nữa thì không thể nào họ mang được 2 cầu thủ này về được khi cả 2 đã yên vị ở đội bóng mới.

Và rồi ban huấn luyện để ý ngay tới Jae Crowder. Là một tiền đạo công – thủ toàn diện với trình độ tiệm cận các ngôi sao của giải bóng rổ NBA như Crowder, rõ ràng đây chính là điều LeBron cần nhất cho cuộc đua năm sau.

Khi còn ở Celtics, Crowder chính là con át chủ bài để HLV Brad Stevens có thể vận hành chiến thuật small-ball đang nổi lên tại giải bóng rổ NBA. Mặc dù chỉ là SF nhưng Crowder không hề ngại va chạm, tranh chấp với các cầu thủ PF hoặc C to con hơn.

Thể hình và tốc độ kết hợp giúp Crowder có thể phòng thủ nhiều vị trí khác nhau trên sân. Đó là chưa kể đến khả năng ném 3 điểm vô cùng ổn định dù anh rất ít khi chủ động xin bóng.

Crowder chính là mẫu cầu thủ nguy hiểm khi không có bóng trên tay. Tỷ lệ ném 3 của anh trong mùa giải 2016-17 vừa rồi đạt gần 40%. Crowder nằm trong top 15 cầu thủ có sác xuất ném 3 cao nhất NBA và thực hiện ít nhất 5 quả 3 điểm mỗi trận.

Có thể kể đến những cái tên cộm cán khác sánh vai cùng Crowder trong danh sách này như James Harden, Kevin Durant, Isaiah Thomas, xạ thủ Eric Gordon và phép màu Devin Booker của Phoenix Suns.

LeBron ít nhất không còn ngại đụng phải bình phong Jae Crowder
LeBron ít nhất không còn ngại đụng phải bình phong Jae Crowder

Ở thời đại này, sự linh hoạt sẽ là yếu tố ảnh hưởng nhiều nhất đến NBA. Trước mùa giải bùng nổ của Isaiah Thomas vừa qua, đã có rất nhiều cuộc tranh luận rằng Jae Crowder mới chính là cầu thủ tốt nhất của Celtics.

Mặc dù không đến mức có khả năng nâng tầm đồng đội như Steve Nash, thế nhưng Crowder luôn biết cách “dọn cỗ” cho đồng đội, mà lại không đòi hỏi lại quá nhiều trên sân bóng. Chính phẩm chất đó của Crowder khiến tập thể Celtics ngày càng gắn kết hơn.

Phóng viên Kristian Windfield của SBNation đã ví việc LeBron có Crowder cũng giống như Tracy McGrady có được Shane Battier. Với cương vị là cầu thủ xuất sắc nhất hành tinh, chắc chắn trách nhiệm luôn đè nặng lên vai LeBron. Trong những mùa giải qua, từ triển khai tấn công cho đến phòng thủ chủ lực của đối phương đều do “nhà vua” đảm nhiệm.

Tuy nhiên giờ đây, Crowder đã đến và sẽ gánh bớt một phần cho LeBron có thể giữ sức tung hoành. Không cần nói đâu xa, trong trận đầu tiên đụng độ Boston Celtics tại mùa giải mới, Crowder chắc chắn sẽ được giao nhiệm vụ kèm chết Gordon Hayward.

Nhìn lại thương vụ này, nếu Isaiah Thomas có khỏe mạnh thì cũng chỉ là một Irving thứ hai. Chính Crowder mới là bộ mặt mới của Cleveland.

Nếu kịch bản năm nay lại tiếp diễn với trận chung kết giữa Warriors và Cavaliers thì chắc chắn, việc đem Crowder đến banh Ohio này sẽ là nước cờ quan trọng nhất để LeBron nuôi mộng chạm tay vào cúp vô địch.

Huy Hồ | WTT