Giải đấu lần này kém hấp dẫn một phần do chỉ còn 1 vé dự FIBA Asia Cup 2017 cho đội vô địch, thay vì 3 như kỳ trước. Bên cạnh đó, Việt Nam góp mặt xem ra lại chỉ để cọ xát là chính.

Theo xác nhận mới nhất từ Liên đoàn Bóng rổ Việt Nam, các cầu thủ Việt kiều như Tâm Định, Horace Nguyễn và Stefan Nguyễn đều chỉ dự SEA Games 2017 chứ không góp mặt ở SEABA 2017 (12-18/05).

Lại thêm các tài năng như Nguyễn Phú Hoàng (Hoàng Ca) và Ngô Tuấn Trung không được triệu tập, đội tuyển Việt Nam sẽ đến Philippines với lực lượng chẳng thể nói là lý tưởng.

Nguyễn Văn Hùng cùng đồng đội sẽ gặp nhiều khó khăn
Nguyễn Văn Hùng cùng đồng đội sẽ gặp nhiều khó khăn. Ảnh: Minh Châu

Do đó, không bất ngờ khi hãng truyền thông quốc tế FOX Sports Asia xếp ĐTVN vào nhóm “lót đường”, dù cả Saigon Heat lẫn Hanoi Buffaloes đều vừa thể hiện không tồi ở ABL và TBSL để chứng tỏ bóng rổ Việt Nam đang khởi sắc.

Dù vậy, FOX Sports Asia cho rằng với việc lần đầu tiên là tập hợp lực lượng bao gồm cả cầu thủ nhà nghề lẫn nghiệp dư, ĐTVN vẫn có khả năng gây khó khăn cho các đối thủ, ngay cả khi hy vọng thắng nhiều hơn 2 trận là rất mong manh.

Tuy nhiên, với các tài năng như Nguyễn Văn Hùng, Lai Xương Thành, Lê Ngọc Tú và Nguyễn Thành Nhân, ĐTVN vẫn được kỳ vọng thắng dễ Myanmar và gây sốc cho Malaysia cũng như thi đấu kiên cường trước Indonesia, Thái Lan và chủ nhà.

Sở dĩ ĐTVN được đánh giá cao hơn Myanmar do đối thủ này chỉ dự giải với thành phần trẻ trung, thiếu kinh nghiệm và nhỏ con (gần như toàn bộ đều cao khoảng 1m80).

Hình dung Myanmar bằng 3 yếu tố: Trẻ măng, thiếu kinh nghiệm và nhỏ con
Hình dung Myanmar bằng 3 yếu tố: Trẻ măng, thiếu kinh nghiệm và nhỏ con

Ngoài 3 yếu tố có phần tiêu cực như vậy, Myanmar mới lần đầu dự SEABA và 2 cầu thủ xuất sắc nhất của họ ở SEA Games 2015 là Aung Myint và Justin đều không có trong danh sách thi đấu.

Trên thực tế, Aung Myint vẫn tới Philippines kỳ này, nhưng trong thành phần ban lãnh đạo. Gánh đội sẽ thuộc về Aung Phyo Wai và trung phong Kaung Myat Aye cũng từng dự SEA Games 2015.

Đây là đội bóng trẻ nhất giải với tuổi bình quân chỉ 20 và không cầu thủ nào lớn hơn 23. Thành viên trẻ nhất là Aung Zaya thậm chí mới 17.

Với đội ngũ này, Myanmar nhiều khả năng không thắng nổi trận nào, nhưng SEABA 2017 có thể giúp họ tiến bộ hơn khi bước vào SEA Games 2017.

Malaysia là đối thủ khác mà ĐTVN có khả năng giành phần thắng, vì căn cứ vào danh sách triệu tập ban đầu, FOX Sports Asia khẳng định họ cũng như ta, nghĩa là không cử tới Philippines thành phần mạnh nhất.

Malaysia có lẽ đang ém quân cho SEA Games 2017
Malaysia có lẽ đang ém quân cho SEA Games 2017

Nguyên nhân nhiều khả năng do Malaysia rất cần huy chương ở SEA Games 2017 vào tháng 8 mà họ làm chủ nhà nên có thể HLV Chris Thomas cất các trụ cột nhằm tránh chấn thương chứ không phải tuyển bóng rổ nước này đang khủng hoảng nhân sự.

Vắng bóng những big man xuất sắc nhất cùng những tay ném lợi hại nhất, Malaysia rõ ràng không đặt mục tiêu tranh ngôi vô địch với Philippines.

Thế nhưng, Malaysia cũng chẳng phải đội bóng lót đường với 3 thành viên vừa dự ABL như Choo Wei Hong, Teo Kok Hou và Ting Chun Hong (đều của Westports Malaysia Dragons) cùng các tuyển thủ Mak Song Leng, Heng Yee Tong và Chan Kek Thai, chưa kể lực lượng có nhiều cầu thủ rất cao.

Ngoài nhóm lót đường, FOX Sports Asia tin rằng vấn đề đáng quan tâm còn lại là đội nào đủ sức qua mặt Philippines được dự báo không chỉ quét sạch mọi đối thủ mà còn thắng với cách biệt to lớn do vẫn còn big man Andray Blatche.

Chủ nhà Philippines được kỳ vọng đè bẹp mọi đối thủ
Chủ nhà Philippines được kỳ vọng đè bẹp mọi đối thủ

Indonesia được xem như kẻ thách thức số 1 với ngôi sao đáng chú ý nhất của họ là Jamarr Johnson từng dự NBA Draft 2011 và vừa đoạt một loạt giải ở giải VĐQG IBL 2016 như Tân binh hay nhất năm, MVP và MVP chung kết.

Được xem như mảnh ghép cuối cùng mà Indonesia còn thiếu, Jamarr Johnson có thể là mẫu cầu thủ không thường ghi 30 điểm/trận, nhưng rất toàn diện nên đủ sức tác động tới phong độ của đội bóng. Ở IBL mùa này, anh hiện có bình quân 12 điểm, 9 rebounds, 2 assists và 1 steal.

Còn với các cựu binh Mario Wuysang, Ponsianus Indrawan, Sandy Febriansyakh cùng Dodo Sitepu vừa trở lại, Indonesia không thiếu thủ lĩnh và độ ổn định.

Indonesia đến dự giải chưa hẳn có thể lực sung mãn
Indonesia đến dự giải chưa hẳn có thể lực sung mãn

Chỉ có điều là Indonesia chưa hẳn phát huy hết sức mạnh nếu Arki Wisnu – cầu thủ Mỹ gốc Indo có khả năng kiến tạo và ghi điểm không kịp bình phục và các tuyển thủ chưa kịp hồi sức do loạt chung kết IBL kết thúc chỉ vài ngày trước lúc họ dự SEABA.

Khó khăn của thầy trò HLV Wahyu Widayat Jati có nghĩa Thái Lan được kỳ vọng gây sốc, đặc biệt sau khi họ suýt nữa đã thắng Philippines trước khi thua 65-66 ở trận cuối vòng bảng tại SEABA Stankovic Cup 2016.

Đến chung kết, Philippines thắng thuyết phục, nhưng Thái Lan đã chứng tỏ họ đang tiến bộ vượt bậc. Tới FIBA Asia Challenge 2016, Thái Lan tiếp tục tạo ấn tượng tốt khi suýt nữa lại hạ Qatar, đội bóng hàng đầu Vùng Vịnh.

Thái Lan ngày càng tỏ ra đáng gờm
Thái Lan ngày càng tỏ ra đáng gờm

Hiện nay có kinh nghiệm hơn cùng lực lượng hầu hết cao hơn 1m90, Thái Lan được nhận định đủ sức làm khó đội chủ nhà dựa vào lực lượng gồm toàn cầu thủ chuyên nghiệp, đặc biệt có tiền phong Patiphan Klahan là cầu thủ hay nhất đội tại FIBA Asia Challenge và Chitchai Ananti thường làm chao đảo hàng thủ Philippines ở SEABA Stankovic Cup 2016.

Như FOX Sports Asia nhận định, trung phong Teerawat Chanthachon là cầu thủ nổi bật của Thái Lan dựa vào sức mạnh, trong lúc hàng thủ trông cậy ở các ngôi sao đang lên Nattakarn Muangboon và Kannut Samerjai cùng tay ném 3 Nakorn Jaisanuk.

Đoàn quân của Tim Lewis sẽ không ngán Singapore, bất chấp đối thủ có nòng cốt gồm 5 cầu thủ của Singapore Slingers là Wong Wei Long, Leon Kwek, Larry Liew, Hanbin Ng và Delvin Goh được đánh giá ném tốt và phòng ngự ổn.

Singapore có nòng cốt là Singapore Slingers
Singapore có nòng cốt là Singapore Slingers

Bởi lẽ, “Sư tử biển” vắng một số tên tuổi nổi bật có khả năng xoay chuyển tình thế như Desmond Oh, Toh Qing Huang, Lim Shengyu và Wu Qingde. Vì thế, họ chỉ đủ sức sắm vai ngựa ô mà thôi.

Minh Châu | Webthethao