Tiêu đề gốc: Thế kỷ 21 rồi, thức tỉnh đi, thể thao không chỉ là cơ bắp
Tác giả: Huy Hồ | Theo Infonet
Đăng tải bởi Kul.vn

Người ta vẫn nghĩ cuộc đời vốn rất công bằng khi chỉ cho mỗi người lựa chọn giữa trí tuệ hoặc cơ bắp. Tuy nhiên, có những người đã vượt qua giới hạn trên để kết hợp cả hai ưu thế làm một. Và đó là cách LeBron James trở thành vận động viên kiếm tiền giỏi nhất hành tinh.

Suốt nhiều năm qua, bóng đá vẫn được xem là bộ môn thống trị thế giới với độ phổ biến cũng như những vận động viên luôn giữ vị trí đứng đầu trên các bảng xếp hạng thể thao toàn cầu. Điển hình chính là siêu sao Cristiano Ronaldo.

Tuy nhiên, năm 2017 đánh dấu một sự chuyển mình mạnh mẽ khi “Nhà vua” của giải Bóng rổ Nhà nghề Mỹ (NBA), LeBron James đã chính thức vượt mặt Ronaldo, trở thành vận động viên kiếm tiền giỏi nhất hành tinh.

 

Theo bảng xếp hạng mới nhất của Forbes SportsMoney Index (SMI), thu nhập của Lebron James trong năm 2017 đạt 86 triệu USD, xếp ở vị trí thứ 5 trên danh sách SMI của Forbes (Ronaldo xếp thứ 6).

Cuộc soán ngôi này vốn đã được các chuyên gia dự đoán từ trước, không hề là may mắn. Với các fan của làng bóng cam, LeBron luôn có thể càn quét khắp các khu vực trên sân bóng với sự kết hợp giữa kỹ thuật khéo léo và sức mạnh từ thể hình.

Tuy nhiên, cả trong lẫn ngoài trận đấu, vũ khí đáng sợ nhất của LeBron James, thứ từng khiến các sinh viên kinh tế của Harvard phải đau đầu, chính là bộ não và tầm nhìn.

 

“Chơi game với LeBron chính là điều khó chịu nhất trên đời này. Chúng tôi vẫn thường chơi game đấu đối kháng Shaq Fu. LeBron luôn ghi nhớ từng động tác và kỹ năng của từng nhân vật. Gần như không thể nào thắng được LeBron trong trò này”, Brandon Weems, bạn thân của LeBron chia sẻ.

Trong trận đấu với Indiana Pacers mùa giải 2013-14, vào khoảng thời gian nghỉ giữa trận, LeBron đã cầm bảng, bút lông và trầm ngâm như mọi lần. Sau hơn 5 phút im lặng, LeBron đã lên tiếng yêu cầu đổi chiến thuật.

“Không ổn! Lẽ ra anh ấy phải đứng ở đây. Hãy chơi như trận thứ 3 khi đối đầu với Dallas trong chung kết”, LeBron đưa ý kiến. HLV và các đồng đội đã đồng ý. Tất nhiên, đội bóng của anh đã giành chiến thắng dễ dàng trước đối thủ.

Điều đặc biệt ở đây, trận thứ 3 khi đối đầu với Dallas mà LeBron nhắc đến đã diễn ra cách thời điểm đó 3 năm.

 

LeBron ra đời khi mẹ anh chỉ vừa 16 tuổi trong một gia đình gần như nằm dưới đáy xã hội. 3 tháng chuyển nhà 5 lần, anh hầu như không nhận được nhiều sự giáo dục từ phía gia đình. Tuy nhiên, anh đã may mắn có được một thể chất vượt trội cùng khả năng ghi nhớ siêu việt.

“Tôi có thể nhớ lại những chiến thuật từ cách đây 3-4 năm. Mỗi khi đội đối thủ sử dụng lối chơi cũ, những hình ảnh trong quá khứ lại tự động hiện lại trong đầu tôi một cách tự nhiên. Tôi đã nhận ra mình có một bộ não đặc biệt và phải tìm cách sử dụng nó”, LeBron chia sẻ với ESPN.

Nhận thức được thế mạnh của mình, LeBron đã kết hợp bộ não cùng lối chơi bóng đầy táo bạo, biến anh thành một tiền đạo tấn công mạnh mẽ, một hậu vệ điều phối bóng tinh tế và cả một tiếng nói đầy trọng lượng hơn cả HLV.

Không chỉ có khả năng ghi nhớ, LeBron luôn biết cách đi trước người khác không chỉ 2 mà đến 3 hoặc 4 bước. Tầm nhìn của LeBron về sự chuyển mình của thế giới này thậm chí còn nhạy hơn cả khi anh ở trên sân bóng.

Và khi “Nhà vua” dùng bộ não của mình lấn sân sang việc kinh doanh, điều này dường như trở nên bất công với các VĐV khác, kể cả Ronaldo cũng không ngoại lệ. Từ một cậu bé lang bạt, LeBron đã xây dựng nên cho mình một đế chế vô cùng vững chắc.

Khái niệm về các vận động viên cơ bắp chỉ biết cống hiến cả đời mình cho những trận đấu đã lạc hậu. Thế kỷ 21, thời đại của sự bùng nổ, khi phụ nữ có thể thay đổi cả thế giới thì không lý gì các cầu thủ lại làm ngơ trước những thay đổi ngày một ngoạn mục hơn của nhân loại.

Tầm nhìn của LeBron đã nói rằng anh không thể xây dựng hình tượng của mình chỉ là một vận động viên, một “Nhà vua”. Anh phải trở thành người hùng, anh phải kể một câu chuyện về mình.

Dễ hiểu khi mạng xã hội phát triển không ngừng, giá trị của những câu chuyện ngày càng quan trọng hơn. Thống trị không còn là tất cả, LeBron cần phải truyền cảm hứng cho hành tinh này. Đó cũng là khi anh quyết định trở thành “kẻ phản bội”, rời đội bóng Cleveland và “đem tài năng của mình sang bờ Đông”.

 

Bắt đầu gia nhập vào NBA từ năm 2003, đầu quân cho đội bóng Cleveland Cavaliers, khởi đầu của LeBron là vô cùng thuận lợi khi nhanh chóng đạt được những thành tích, cột mốc quan trọng để trở thành một ngôi sao của giải đấu.

Tuy nhiên, anh vẫn chỉ là một nhà vua không ngai khi suốt 7 năm thi đấu cho Cleveland, LeBron vẫn chưa từng chạm được đến chức vô địch NBA.

Chính vì thế, năm 2010, anh đã đưa ra một quyết định quan trọng nhất trong sự nghiệp của mình, rời bỏ Cleveland và đến gia nhập Miami Heats.

Đây không chỉ là một cuộc chuyển nhượng thông thường. Người dân Cleveland đã xem LeBron như một kẻ tội đồ. Áo đấu của anh thậm chí còn bị đốt sạch. Nhiều chuyên gia đã cho rằng đây là giai đoạn khủng hoảng nhất trong sự nghiệp của LeBron. Nhưng họ biết, và LeBron cũng biết, đó không phải là một quyết định sai lầm.

Với những ngôi sao tại đội bóng bờ Đông nước Mỹ như Dwayne Wade, Chrish Bosh hay Ray Allen, Lebron cuối cùng đã lắp được mảnh ghép còn thiếu trong sự nghiệp của mình với 2 chức vô địch liên tục các năm 2012, 2013.

 

Đó cũng là lúc người hâm mộ tại quê nhà Cleveland cũng như trên toàn thế giới nhận ra sự thay đổi của LeBron. Từ một “con quái vật” đơn thuần trên sân bóng, LeBron đã xây dựng hình tượng của mình thành một vận động viên luôn khát khao và tận tâm theo đuổi danh hiệu.

Hai chức vô địch đã giúp anh chứng minh được trọng lượng trong quyết định của mình. Và đây chính là điều LeBron đã nhìn thấy trước từ khi quyết định rời bỏ Cleveland.

Chưa dừng lại ở đó, LeBron tiếp tục khiến cả thế giới bùng nổ với nước cờ ngoạn mục vào năm 2014. LeBron đã trở về thi đấu dưới màu áo của Cleveland. Với 2 chức vô địch cho Miami, anh đã củng cố thêm niềm tin cho người hâm mộ và các đồng đội trong lần trở về này.

Ngày LeBron trở lại, Cleveland đã bổ sung thêm 2 ngôi sao là Kyrie Irving và Kevin Love. LeBron đã dẫn dắt đội bóng trở thành một thế lực đáng gờm tại NBA.

Điều gì đến cũng sẽ đến, sau 7 trận chung kết căng thẳng năm 2016, LeBron đã đem về chức vô địch đầu tiên trong lịch sử cho Cleveland.

 

Từ tội đồ trở thành người hùng, LeBron không khó để lấy chức vô địch cho Cleveland. Tuy nhiên quan trọng chính là cái cách anh đạt được nó và câu chuyện thương hiệu mà LeBron xây dựng trong suốt 7 năm qua.

Bài học về cách xây dựng thương hiệu của LeBron đã được giáo sư Anita Elberse của đại học Harvard đưa vào giảng dạy cho những sinh viên khối ngành kinh tế. Tuy nhiên, khả năng kinh doanh của LeBron không chỉ dừng lại ở xây dựng thương hiệu.

LeBron rõ ràng là một người vô cùng tham vọng. Anh chưa bao giờ cảm thấy số tiền mình kiếm được là đủ. Niềm đam mê kiếm tiền của LeBron cũng không thua kém nỗi khát khao danh hiệu. Đó chính là điều khiến LeBron khác biệt với các cầu thủ khác.

Thân phận ít ai biết của Lebron James ngoài sàn đấu

Lần đầu tiên LeBron bắt đầu ghi dấu ấn của mình trong lĩnh vực kinh doanh chính là khi anh quyết định sa thải đội ngũ marketing của mình.

Năm 2005, LeBron đã cùng 3 người bạn thân gồm Maverick Carter, Randy Mims và Rich Paul quyết định đầu tư 150 triệu USD để thành lập công ty chuyên về marketing LRMR (chữ cái đầu của tên 4 người). Đây cũng chính là đội ngũ marketing đã đem lại thành công ngày hôm nay cho anh.

 

Phần lớn tài sản của “Nhà vua” đến từ những bản hợp đồng với hãng thể thao Nike. Từ năm 18 tuổi, LeBron đã nhận được 90 triệu USD nhờ trở thành gương mặt đại diện cho thương hiệu này.

Sau khi trở thành một biểu tượng của làng thể thao thế giới, LeBron đã bắt đầu cho ra những sản phẩm mang dấu ấn cá nhân, đặc biệt là 2 dòng giày Nike LeBron và Nike Zoom Soldier.

Một trong những cột mốc kinh doanh của James chính là điều khoản được Nike bảo hộ trong bản hợp đồng 13 năm ký kết vào năm 2010. Và 4 năm sau, khi Nike ký hợp đồng 300 triệu USD với cầu thủ bóng rổ Kevin Durant, chính điều khoản năm xưa đã khiến LeBron tiếp tục giữ vững ngôi vị và tiếp tục bành trướng cùng Nike.

Tuy nhiên, một lần nữa, tầm nhìn của LeBron lại nói với anh rằng những bản hợp đồng trị giá trăm triệu USD này chưa phải là tất cả. Anh luôn muốn thoát ra khỏi bộ môn bóng rổ, xây dựng cho riêng mình một thứ gì đó.

 

Với suy nghĩ này, trong khi các cầu thủ đua nhau đóng quảng cáo để quảng bá tên tuổi của mình, LeBron lại tìm cách thâu tóm những thương hiệu tiềm năng.

Năm 2015, “Nhà vua” đã chấm dứt hợp đồng với ông lớn McDonald’s để trở thành đơn vị hợp tác cùng hãng thức ăn nhanh ít nổi hơn, Blaze Pizza, trong lĩnh vực marketing. Và tất nhiên, đừng quên đội ngũ LRMR của LeBron thành lập vào 10 năm trước luôn sẵn sàng cho những phi vụ này.

Không chỉ vậy, LeBron còn khiến giới doanh nhân bất ngờ khi đầu tư 15,8 triệu USD vào Uninterrupted, một mạng xã hội dành riêng cho vận động viên và người hâm mộ. Uninterrupted cũng là sản phẩm do chính đội ngũ của LeBron tạo ra.

Tháng 5/2016, anh đã thương lượng thành công với Nike khi tiếp tục ký thêm một bản hợp đồng trị giá hơn 1 tỷ USD. Bản hợp đồng lịch sử này chính là một trong những yếu tố quan trọng đưa LeBron vượt mặt Ronaldo, trở thành vận động viên kiếm tiền giỏi nhất lịch sử.

 

Không chỉ trở thành một biểu tượng mới cho thế hệ vận động viên thế kỷ 21, câu chuyện của LeBron còn truyền cảm hứng cho rất nhiều người trẻ muốn bước chân vào sự nghiệp thể thao.

Và như LeBron đã nói: “Impossible is nothing” (tạm dịch: không gì là không thể), anh chưa bao giờ tin vào giới hạn của con người. Vận động viên kiếm tiền giỏi nhất thế giới với LeBron chắc chắn chưa phải điểm dừng.