13 năm trước tại sân bóng rổ Đại học Y Hà Nội, một cậu học sinh cấp 2 với gương mặt sáng và tính tình hiếu động đang lần đầu thử sức mình với trái bóng cam. Dằn banh chưa được, ném cũng không xong, thể hình thì không có gì nổi trội, thế nên ít ai trên sân lúc đấy nghĩ rằng cậu học sinh kia sẽ trở thành một trong những cầu thủ nổi tiếng và tài hoa nhất của bóng rổ Việt Nam.

Tên của cậu là Nguyễn Phú Hoàng.

Tình cờ đến với trái bóng cam

Sinh năm 1989 tại Hà Nội, Việt Nam, Hoàng là người con thứ hai trong một gia đình có bốn anh em trai. Từ bé, Hoàng đã tỏ ra rất hiếu động. Thay vì nằm một chỗ chơi game hay xem TV như nhiều đứa trẻ cùng lứa tuổi, Hoàng lại ưa thích chơi thể thao, đặc biệt là môn thể thao vua. Cậu thường hay tụ tập đá bóng với bạn bè cùng lớp, tham gia các giải đấu cấp trường hay chỉ đơn giản là đá bóng trong phòng ngủ của bố mẹ với các anh em ruột.

Sang cấp 2, Hoàng tình cờ đọc tập truyện tranh Slam Dunk, bộ truyện có thể coi là Tsubasa hay Jindo của bóng rổ tại thời điểm đó. Câu chuyện về chàng thanh niên tóc đỏ ngổ ngáo Hanamichi và đội bóng rổ Shohoku tuy có gây ấn tượng mạnh với Hoàng nhưng như thế vẫn chưa đủ để thay thế vị trí độc tôn của bóng đá trong lòng cậu. Phải đến khi người em trai sinh đôi là Nguyễn Thành Đạt (tên thân mật là Đạt Ca hoặc Đạt Doc) mang về một quả bóng cam và đưa ra ý tưởng “chơi thử cho biết cảm giác môn thể thao này ra sao”, Hoàng mới dần nhận ra rằng, bóng rổ là một phần không thể thiếu trong cuộc đời mình.

Sân Y - Nơi khởi đầu giấc mơ bóng rổ của Hoàng. Ảnh: Nguyễn Tuấn Minh.
Sân Y – Nơi khởi đầu giấc mơ bóng rổ của Hoàng. Ảnh: Nguyễn Tuấn Minh.

Hidden Dragons – Gia đình thứ 2

Từ lúc làm quen với bóng rổ, ngày nào Hoàng cũng miệt mài tập luyện trên sân trường Đại học Y Hà Nội. Có lẽ do đức tính kiên trì bền bỉ cùng năng khiếu chơi bóng thiên bẩm mà Hoàng nhanh chóng lọt vào “mắt xanh” của các anh lớn CLB Reverse Dragons (sau này đổi tên thành Hidden Dragons) và được ngỏ ý mời tham gia.

Tại đây, Hoàng như cá gặp nước. Cậu học sinh mới tập chơi bóng ngày nào giờ đây đã trở thành một nhân tố không thể thiếu trong đội hình Hidden Dragons. Cùng với những hảo thủ xuất sắc khác như cậu em trai Đạt Doc, hậu vệ dẫn bóng Trung Kon, hay trung phong Việt Leo, những “chú rồng” nhanh chóng chinh phục nhiều chức vô địch tại Giải Hanoi Basketball League (HBL) và trở thành một đế chế đáng gờm của làng bóng rổ thủ đô.

Hidden Dragons - Hoàng Ca (22) góp công lớn mang về chiếp cúp vô địch HBL 2016 cho Hidden Dragons. Ảnh: Webthethao.
Hidden Dragons – Hoàng Ca (22) góp công lớn mang về chiếp cúp vô địch HBL 2015 cho Hidden Dragons. Ảnh: Webthethao.

“Ở Hidden Dragons, tôi cảm thấy một sự thoải mái, bình yên, và nhất là tôi cảm nhận được sự trân trọng, tin tưởng. Có thể nói Hidden Dragons như một ngôi nhà, một gia đình khác đối với tôi vậy”, Hoàng chia sẻ.

Bơi ra biển lớn

Hoàng bắt đầu sang Canada du học năm 15 tuổi, thời điểm mà chàng trai gốc Hà Thành đã biết đến bóng rổ 3-4 tháng và đang là thành viên của CLB Hidden Dragons.

Thời tiết ở đây lạnh hơn ở Việt Nam rất nhiều, đặc biệt là vào mùa đông khi tuyết rơi dày nên việc chơi bóng ngoài trời là rất khó. Thế nên Hoàng và cậu em trai Đạt Doc quyết định thử sức tham gia đội tuyển trưởng để được chơi ở sân đa năng trong nhà.

Tuy nhiên, việc tranh tài ở đất nước Bắc Mỹ này, nơi mà hậu vệ dẫn bóng thôi đã có thể cao đến 1m90 (chiều cao lý tưởng của các trung phong Việt Nam) với tốc độ “nhanh như điện” và thể hình vạm vỡ quả thật quá khó khăn đối với những cầu thủ châu Á thấp bé như Hoàng.

“Kế hoạch đó sụp đổ ngay từ lần thử đầu tiên, tôi và em trai mình bị loại ngay lập tức vì khá nhiều lý do như nhỏ con, kỹ thuật kém, khả năng có hạn, và vốn từ ngữ quá kém nên không hiểu HLV nói gì”, Hoàng cho biết.

Bị loại “ngay từ vòng giữ xe”, Hoàng không coi đó là bi kịch mà trái lại còn trở thành động lực để cậu tập luyện nhiều hơn. Cầu thủ gốc Hà Nội chia sẻ: “Sáng, chúng tôi đã có mặt trước giờ vào học 1.5 – 2 tiếng để chơi bóng. Trưa, chúng tôi thường xuyên bỏ bữa ăn của mình để dành thời gian chơi bóng và sau giờ tan học cũng vậy”.

Hoàng phải đối đầu với các cầu thủ vượt trội về thể hình và tốc độ. Ảnh: Henry Nguyen.
Hoàng phải đối đầu với các cầu thủ vượt trội về thể hình và tốc độ. Ảnh: Henry Nguyen.

Do thời tiết ôn đới khắc nghiệt bên xứ Tây phương, lại phải chơi bóng ngoài trời, Hoàng đã gặp không biết bao nhiêu tình huống dở khóc dở cười. Anh tâm sự rằng: “Có những lần cạo tuyết ở sân ngoài trời để chơi bóng. Trời rất lạnh, có gió và tuyết. Chúng tôi mặc 4, 5 có khi đến 6 lớp quần áo rồi mà vẫn thấy lạnh. Khi khởi động thì không cảm giác được bóng; khi thì chơi tay không, khi thì dùng găng tay, nóng người thì cởi bớt đồ cho dễ di chuyển và tập luyện.

Rồi có lần hiệu trưởng gọi chúng tôi vào phòng nói chuyện và bị gửi thư về phàn nàn với bố mẹ. Ban đầu chúng tôi lo sợ sẽ bị la mắng nhưng rồi thầy cũng chỉ bày tỏ sự quan tâm đến sức khoẻ của anh em sau khi nghe chúng tôi giải thích về mục tiêu của mình, cũng như khen ngợi về tinh thần và hy vọng chúng tôi sẽ được lựa chọn vào tuyển trường”.

Thật ra bóng rổ không chỉ có chiều cao. Một cầu thủ với thể hình thấp bé nếu biết khai thác hết điểm mạnh của mình vẫn có thể thi đấu tốt ở môn thể thao mà nhiều người nghĩ rằng “chỉ dành cho những gã khổng lồ”. Chính vì thế Hoàng đã lợi dụng sự nhanh nhẹn của mình để phát triển kỹ năng đi bóng và crossover hết sức lắc léo để vượt qua những cầu thủ phòng ngự cao to khác.

Tất nhiên trong quá trình luyện tập khó tránh khỏi thất bại. Khi được hỏi có bao giờ cảm thấy quá chán nản và muốn bỏ cuộc chưa, Hoàng không giấu giếm ý định đã có khá nhiều lần muốn buông xuôi vì nhiều lý do, nào là hay bị thua “muối mặt”, nào là tập mãi mà chẳng thấy khá hơn. Những lúc ấy, anh luôn tự nhủ với bản thân rằng “Trước khi muốn bỏ cuộc, hãy suy nghĩ về lý do tại sao mình bắt đầu và mình đã đi được bao xa, đạt được những thành quả gì”.

Bao công sức khổ luyện cuối cùng cũng được đền đáp khi Hoàng chính thức được gia nhập đội bóng rổ của trường. Chính những ngày tháng này đã giúp cho chàng trai Hà Nội trưởng thành hơn trên sân bóng cũng như trong suy nghĩ của mình.

Giải bóng rổ VĐQG 2016 – Cơn lốc mang tên “Flash Brothers”

Giải bóng rổ VĐQG năm 2016 là bước ngoặc lớn của bóng rổ Việt Nam nói chung và bóng rổ thủ đô nói riêng khi sau bao nhiêu năm vắng bóng, đội tuyển nam Hà Nội mới trở lại tranh tài. Đội hình lần này tập hợp đầy đủ các hảo thủ tài năng nhất từ Hội bóng rổ không chuyên Hà Nội (HBRKCHN) như Trung Kon, Việt Leo, Nam Pao, Hiển, Tuấn Anh, v.v. và đặc biệt là cặp anh em Hoàng Ca – Đạt Doc.

Đội tuyển bóng rổ Hà Nội – “ngựa ô” tại Giải vô địch bóng rổ toàn quốc 2016. Ảnh: Webthethao.
Đội tuyển bóng rổ Hà Nội – “ngựa ô” tại Giải vô địch bóng rổ toàn quốc 2016. Ảnh: Webthethao.

Nếu như giới bóng rổ miền Bắc không ai là không biết đến danh tiếng của cặp anh em Hoàng và Đạt thì các fan hâm mộ phía Nam gần như không có chút thông tin gì về cặp đôi này. Giải VĐQG năm 2016 tại Nha Trang có thể coi là lần ra mắt chính thức đầu tiên của Flash Brothers với khán giả cả nước.

Bằng lối chơi nhanh và hiện đại, “cặp song sát” này đã giúp đội bóng thủ đô tạo nên hàng loạt cơn địa chấn khi liên tiếp đánh bại các đối thủ được đánh giá cao hơn là PKKQ, Sóc Trăng, Trà Vinh và chỉ chịu dừng bước khi đối đầu với nhà ĐKVĐ TP.HCM ở trận chung kết.

Câu chuyện cổ tích của tuyển Hà Nội tuy kết thúc dang dở nhưng những gì mà Hoàng và Đạt thể hiện đã để lại dấu ấn sâu đậm trong lòng người xem. Ngồi trên khán đài, HLV Saigon Heat ông Anthony Garbelotto cùng người trợ lý đắc lực David Singleton gật gù vỗ tay tán thưởng những pha bóng đẳng cấp của “cặp bài trùng” đáng sợ nhất đất Hà Thành.

Khán giả miền Nam lần đầu được xem Hoàng thi đấu liên tục thắc mắc “Số 10 Hà Nội tên gì? Cho mình xin FB được không?” trên khắp các live stream những trận mà Hà Nội thi đấu. Rõ ràng, họ muốn được xem Hoàng thi đấu nhiều hơn. Chỉ 2 tháng sau, ý nguyện của những khán giả này đã thành hiện thực khi mùa giải bóng rổ chuyên nghiệp đầu tiên của Việt Nam (VBA) bắt đầu.

VBA – Giấc mơ chuyên nghiệp thành hiện thực

Trước khi trở thành cầu thủ chuyên nghiệp, Hoàng đã có nhiều trăn trở về tương lai của mình. Anh chia sẻ: “Lúc thì tôi muốn mở cửa hàng cafe, khi thì lại muốn mở một cửa hàng đồ ăn uống, cũng có lúc thì tôi muốn mở một trung tâm huấn luyện bóng rổ, nói chung thì nhiều kế hoạch nhưng rồi thì VBA tới, và tất cả những kế hoạch chỉ dừng lại ở đó mà thôi”.

Và như một mặc định không cần suy nghĩ, anh quyết định đầu quân cho đội bóng quê hương Hanoi Buffaloes để tham dự giải bóng rổ chuyên nghiệp đầu tiên của Việt Nam.

“Được thi đấu thể thao chuyên nghiệp, được theo đuổi và sống với đam mê của mình là một điều tuyệt vời. Nhất là khi tôi được thi đấu cho một CLB tại nơi tôi sinh ra và lớn lên, nơi tôi có được sự cổ vũ và ủng hộ của bạn bè mình, và còn đặc biệt hơn khi tôi được làm điều đó cùng người em sinh đôi của mình”.

Hoàng là mẫu cầu thủ có IQ bóng rổ cao, tầm quan sát rộng, dứt điểm tốt và kỹ thuật đi bóng cực kỳ điêu luyện mà theo người em trai Đạt Doc nhận xét thì “ở Việt Nam các cầu thủ nội rất ít người có thể kèm được anh của mình”.

Cũng dễ hiểu vì sao mà Hoàng có số lần thực hiện ném phạt trung bình mỗi trận đấu nhiều nhất so với các cầu thủ nội (5.95 lần ném phạt/trận) khi cầu thủ kèm Hoàng thường chỉ có hai phương án, hoặc phạm lỗi, hoặc để cho ghi điểm.

Rất khó để kèm được Hoàng Ca (10) khi anh có bóng. Ảnh: NVCC.
Rất khó để kèm được Hoàng Ca (10) khi anh có bóng. Ảnh: NVCC.

Vừa chơi bóng hay, lại sở hữu gương mặt lạnh lùng đặc trưng của con trai Hà Nội, Hoàng nhanh chóng chiếm được tình cảm của đông đảo fan hâm mộ khắp cả nước. BTC VBA thậm chí làm hẳn một video “Off The Court” giới thiệu về “cặp bài trùng” Hoàng Ca – Đạt Doc mà thường chỉ những cầu thủ Việt kiều như Tâm Đinh, Justin Young hay Horace mới có.

Tình cảm mà fan hâm mộ dành cho Hoàng cũng chính là động lực thúc đẩy VĐV số 10 của Hanoi Buffaloes nỗ lực tập luyện và chiến đấu hết mình để không phụ lòng mong mỏi. “Các CĐV Hanoi Buffaloes là những cổ động viên tuyệt với nhất VBA”, Hoàng chia sẻ thêm “Tôi còn nhớ rõ ở playoff thứ 2 tại sân nhà mà chúng tôi thua, có những em nhỏ còn vào hẳn phòng thay đồ của đội để an ủi cũng như động viên tinh thần các cầu thủ”.

Các thông tin nổi bật về Hoàng Ca. Ảnh: Aseansports.
Các thông tin nổi bật về Hoàng Ca. Ảnh: Aseansports.

Dự tính trong tương lai

Sau khi mùa giải VBA kết thúc, rất nhiều fan mong chờ Hoàng sẽ tiếp tục tung hoành trên đất Thái tại giải TBSL nhưng rất tiếc cầu thủ chủ lực của Hanoi Buffaloes không tham gia do bận việc cá nhân. “Hiện tại tôi đang vẫn bận do công việc riêng nên tôi muốn giải quyết công việc này trước, cũng như tập luyện để chuẩn bị cho mùa giải tới. Tạm thời là như vậy”.

Tuy vắng mặt tại giải TBSL nhưng người hâm mộ quả bóng cam vẫn còn nhiều cơ hội được thưởng thức những pha bóng đẳng cấp từ Hoàng Ca. Đặc biệt vào giữa tháng 8 năm nay, đội tuyển bóng rổ quốc gia Việt Nam sẽ tập trung cho Sea Games 29 diễn ra tại Malaysia. Người hâm mộ kỳ vọng qua bao nhiêu năm từ sau thế hệ vàng của những Chong Paul, Tiếp Ri Đa Ni, Bùi Thanh Bình hay Vũ Tiểu Bang, đội tuyển Việt Nam sẽ một lần nữa tập hợp được những nhân tài xuất sắc nhất, trong đó phải kể đến Nguyễn Phú Hoàng

Khoa Nguyễn | Asean Sport