Dwight Howard: Khi siêu nhân không còn siêu phàm

0

Dwight Howard, người được mệnh danh là Siêu nhân vì màn dunk trong trang phục cosplay Superman tại Dunk Contest năm 2008, mà cũng bởi vì bởi tố chất thể hình vượt trội của anh so với các đồng nghiệp tại NBA. Thời kì đỉnh cao của anh ở Orlando Magic, DH12 trong khu vực sát rổ gần như không thể cản phá giống như Shaq vậy. Chiều cao 2.1m, sải tay 2.25m cùng khả năng bật nhảy lên tới tận gần…1m, Howard là cỗ máy dunk – block – rebound với một sự nghiệp chắc chắc sẽ lọt vào ngôi đền bóng rổ cho các huyền thoại (Naismith Basketball Hall of Fame). Anh có 8 lần lọt vào đội hình All-NBA, 8 lần được chọn vào All-stars, 3 lần đạt danh hiệu Cầu thủ phòng ngự xuất sắc nhất, 5 lần dẫn đầu giải NBA về rebound, 2 lần dẫn đầu về block, vùi dập LeBron James ở chung kết miền năm 2009, cùng Rockets lọt vào chung kết miền năm 2014…

Và giờ Hornets đẩy anh đi để lấy về… Timofey Mozgov, 2 pick vòng 2 và đôi chút tiền mặt. Dù hợp đồng của Dwight Howard chỉ còn 1 năm thôi nhưng Charlotte thà lấy về một cầu thủ làm ấm băng ghế dự bị (với mức lương 32 triệu đô cho 2 năm còn lại!) hơn là giữ Superman ở lại. Một năm trước, Atlanta Hawks, đội bóng đã kí hợp đồng 3 năm  trị giá 70 triệu đô với Howard đã đẩy anh sang Hornets để lấy về… Miles Plumlee, Marco Belinelli và 1 pick vòng 2. Lịch sử lặp lại 2 năm liền khi mà đội bóng chủ quản của Dwight thà đẩy anh để lấy về những cầu thủ có cũng như không còn hơn là giữ anh lại.

Cầu thủ chính thức được NBA vinh danh trọn đời chính là…

Có 2 lý do chính để giải thích cho sự lên voi xuống chó bất thình lình của một cầu thủ có sự nghiệp đồ sộ như DH12. Thứ nhất, có lẽ ngày của các trung phong cổ điển ở giải NBA đã kết thúc lâu rồi kể từ khi Steph Curry với những cú 3pts nổi lên. Các đội bóng NBA giờ cần trung phong của mình có bước chạy nhanh nhẹn, phòng thủ được cả vòng ngoài trong trường hợp bị switch, chạy bài pick-and-roll cùng với các hậu vệ, và thậm chí ném 3pts nếu cần thiết. Nói cách khác, với xu hướng hiện nay, kích thước của hậu vệ vòng ngoài sẽ tăng lên, tỉ lệ nghịch với trung phong ở trong.

Dwight Howard lại quyết tâm… đi ngược lại xu thế đó. Trả lời phỏng vấn trong những năm gần đây, anh luôn trách cứ đồng đội không chịu chuyền bóng cho mình ở khu vực quanh rổ để anh post-up ghi điểm. Howard muốn trở thành một trung phong cổ điển giữa thời kì hiện đại, anh muốn dùng Nokia trong khi ai cũng sở hữu smartphone vậy. Thậm chí Dwight Howard còn không phải là cầu thủ sở hữu kĩ năng như các trung phong huyền thoại để chơi post-up quanh rổ! Động tác của anh tương đối vụng về, kĩ năng của đôi tay chưa đủ “mềm” để thực hiện những pha ném sát rổ hiệu quả cao ngoài việc dunk. DH12 đã được trao cơ hội tại Rockets trong sơ đồ thiên về pick-and-roll của đội bóng này. Đây là lối chơi phù hợp với anh nhất, đó là screen cho James Harden và lao vào rổ dunk. Howard không cần nhiều bóng để ghi điểm hiệu quả, và anh vẫn là cỗ máy rebound loại xuất sắc so với các trung phong khác. Thế nhưng anh lại muốn mình là trung tâm của đội bóng, tâm điểm của mỗi đợt tấn công.

Cựu sao NBA – Jerry Stackhouse được phỏng vấn cho vai trò HLV mới của Raptors

Từ đó dẫn đến lý do thứ hai, tính cách của Dwight Howard. Đây mới chính là viên đá Kryptonite hủy hoại Superman, và nó trải dài từ những năm cuối anh ở Orlando đến tận bây giờ. Có thể bạn không biết, cách đây 6 năm đã xảy ra một trong những tình huống bi hài nhất giải NBA. HLV của Magic thời bấy giờ là Stan Van Gundy đang trả lời phỏng vấn về việc ông cho rằng DH12 đang cố thuyết phục đội bóng sa thải ông thì bất thình lình Howard bước vào, khoác tay lên vai Stan và nói rằng mọi chuyện vẫn đang rất tốt đẹp. Đó cũng là kết thúc cho sự nghiệp của cả 2 tại Orlando và mở đầu cho quá trình đi xuống của DH12. Anh nằng nặc đòi ra đi và Magic phải chấp nhận nguyện vọng của Howard, bán anh sang Lakers để tạo nên 1 superteam gồm Kobe, Gasol và Nash.

Phần còn lại hẳn các bạn đã biết ra sao. Dwight Howard không bao giờ hòa nhập được với Kobe và lối chơi của Mike D’Antoni. Kobe Bryant, người vốn cực kì khắc nghiệt với đồng đội nếu anh không nhìn thấy ngọn lửa khát khao chiến đấu nơi họ, đã tỏ thái độ căm ghét Howard ra mặt. Dwight lại tìm đường ra đi sau 1 năm, và Rockets thời bấy giờ đã rất hí hửng khi có được anh. Howard đã chơi khá tốt trong Playoffs, đưa Rockets đến tận trận chung kết miền Tây, và tồn tại được ở Houston 3 năm trước khi lại ra đi. Mối quan hệ giữa anh và James Harden, ngôi sao lớn nhất của Rockets tệ chỉ kém… của anh với Kobe khi cả 2 người không thèm nói chuyện với nhau trong những tháng ngày cuối của anh ở Houston.

Howard trở về miền Đông, và Nets sẽ là đội bóng thứ 4 trong 4 năm của anh trong năm tới. Anh gần như là khối u trong phòng thay đồ khi mà không ai chịu được tính cách nhõng nhẽo đòi hỏi như trẻ con của DH12. Tin đồn cho hay các cầu thủ Hawks đã gào lên ăn mừng với nhau khi hay tin Howard bị đẩy đi hồi năm ngoái. Thậm chí ngay cả trên sân người ta cũng nhận ra điều này. Rất nhiều người khi chứng kiến tận mắt anh thi đấu không thể hiểu được chuyện gì đã xảy ra khi mà anh không buồn tương tác đối với đồng đội, vật vờ trong phòng ngự và đòi hỏi trong tấn công. Howard bỏ cuộc quá dễ dàng khi mọi việc mới trở nên hơi khó khăn đối với anh. Anh vẫn chỉ là đứa trẻ con trong hình dáng của một người đàn ông trưởng thành. Điều đó có thể thấy được qua nụ cười lúc nào cũng ngoác đến mang tai trong mọi hoàn cảnh và thậm chí là thói quen nghiện ăn kẹo ngọt của DH12! Anh nốc hàng tá các loại kẹo mỗi ngày và tích trữ kẹo ở mọi nơi quanh mình.

Năm 2009 có lẽ là thời kì đỉnh cao của Dwight Howard. Đó có thể là lần cuối người ta thấy anh chơi bóng rổ một cách nghiêm túc. Rất nhiều năm về sau khi các thế hệ mới tìm về quá khứ, người ta sẽ thắc mắc vì sao một cầu thủ sở hữu tất cả mọi thứ để có thể định đoạt một trận đấu bóng rổ lại rơi vào tình cảnh thảm hại này, khi mà ai cũng muốn đẩy anh ra đường. Kobe đã “ngửi” thấy ngay từ đầu và đến bây giờ chúng ta mới nhận ra, DH12 thiếu ngọn lửa chiến đấu trong người, điều quyết định để giúp ta vượt qua những thời điểm khó khăn và vươn đến tầm cao hơn trong sự nghiệp.

Theo NBA talk