Nhắc đến thành phố Turin của nước Ý hoa lệ, người ta nhắc nhiều hơn đến “Bà đầm già”, một trong những biệt danh nổi tiếng nhất của đội bóng đá Juventus FC. Thành phố này không nổi tiếng về bóng rổ, lại ở một nơi xa xôi như châu Âu, thế nhưng Jordan lại chọn Turin làm nơi ra mắt mẫu giày tiếp theo trong bộ sưu tập Air Jordan đình đám.

Chính thành phố này đã mang những niềm cảm hứng cho đội ngũ thiết kế nhằm cho ra lò mẫu Air Jordan XXXII hoàn chỉnh. Dưới đây sẽ là câu chuyện về sự ra đời, hình thành và tiến hóa của mẫu Jordan 32 này.

Người tiền nhiệm: Air Jordan II

Đã 14 năm kể từ ngày cuối cùng Michael “Airness” Jordan xỏ giày ra sân thi đấu tại NBA, và cũng đã gần 30 năm kể từ ngày bức hình “His Airness” đang bay cao tại trong lễ All-Star Weekend, diễn ra tại Seattle năm 1987. Trên chân của Michael chính là mẫu Air Jordan II.

 Michael Jordan tại NBA All-Star Weekend 1987.
Michael Jordan tại NBA All-Star Weekend 1987.

Đây là một trong những hình ảnh đặc trưng của một Michael Jordan thời trai trẻ, luôn cống hiến những pha bóng đẹp mắt, những cú bật nhảy như “chống lại trọng lực” để rồi úp rổ đầy phấn khích. Chính những cú bật nhảy ấy đã đánh dấu sự ra đời của khái niệm Air Jordan.

“Ý tưởng ấy (Air Jordan) là một phần di sản, là DNA của chúng tôi. Mỗi khi nhìn vào những bức ảnh huyền thoại này của Jordan, chúng thể hiện di sản ấy rõ hơn bao giờ hết” – trích lời David Creech, Giám đốc sáng tạo và Phó Chủ tịch nhóm thiết kế của thương hiệu Jordan.

Câu chuyện “Made in Italy”

Khi được ra mắt vào những năm cuối của thập niên 1980, Air Jordan II không giống với bất kỳ mẫu giày nào khác trên thị trường. Lớp da trên với thiết kế giả da kỳ nhông, logo đôi cánh nằm ở lưỡi gà (không có bất kỳ logo nào của Jordan ở trên thân giày), một chi tiết vô cùng tinh tế cho một mẫu giày thể thao và đặc biệt là việc tất cả đều được sản xuất rồi hoàn thiện ngay tại nước Ý chính là những điểm độc nhất vô nhị của Air Jordan II.

Poster nguyên bản năm 1986 của Air Jordan II.

Poster nguyên bản năm 1986 của Air Jordan II.

Tất cả những chi tiết ấy cùng với mức giá “cắt cổ” 100$ đã giúp đánh dấu không chỉ một trong những mẫu giày bóng rổ cao cấp đầu tiên mà còn là một mẫu giày đậm chất thời trang vào thời điểm đó. Hơn 30 năm sau, đôi giày và câu chuyện “Made in Italy” này đã có một vai trò khác. Không chỉ là một trong những mẫu giày độc đáo nhất lịch sử, Air Jordan II còn là niềm cảm hứng cho thiết kế mới nhất, thế hệ thứ 32 của series giày huyền thoại Air Jordan.

Sự khởi nguồn: Turin, Ý

Turin là một thành phố yên bình hơn rất nhiều so với những địa điểm thu hút khách du lịch như Milan, Florence hay Rome. Nhưng đối với Tate Kuerbis, người chịu trách nhiệm thiết kế chính cho mẫu giày Air Jordan XXXII, thành phố Turin là một niềm cảm hứng vô tận với rất nhiều địa điểm du lịch, những tượng đài, những quán cà phê hay những nhà may thủ công nổi tiếng.

 Nét đẹp của thành phố Turin.

Nét đẹp của thành phố Turin.

“Chúng tôi nhìn vào rất nhiều sản phẩm được xuất xứ từ Ý này, cố gắng học hỏi những điều tinh túy nhất” – Kuerbis chia sẻ. “Và rồi từ đó, chúng tôi muốn biến những đôi Air Jordan XXXII trở thành một mẫu giày như những sản phẩm ‘Made in Italy’ kia. Chúng tôi muốn Jordan 32 phải mang đến cảm giác như được làm thủ công vậy”.

Nguồn cảm hứng: Ferrari

Thương hiệu siêu xe đến từ Ý này không chỉ mang đến nguồn cảm hứng cho thương hiệu Air Jordan, mà Ferrari còn là hãng xe ưa thích của chính Michael Jordan kế từ khi ông bắt đầu sự nghiệp thi đấu tại NBA.

 Michael Jordan cùng một trong những chiếc Ferrari của ông.

Michael Jordan cùng một trong những chiếc Ferrari của ông.

Hai chiếc Ferrari đầu tiên Jordan sở hữu mang những biển số vô cùng đặc biệt như “UNC 23” hay “M AIR J”. Nhiều năm sau đó, mẫu giày cuối cùng Jordan sử dụng trong màu áo Chicago Bulls là Air Jordan XIV mang sức ảnh hưởng vô cùng lớn từ mẫu xe Ferrari 550M.

Ngoại hình: “Rosso Corsa” – Sắc đỏ đặc trưng của ngành công nghiệp đua xe tại Ý

Mẫu giày Air Jordan XXXII không chỉ mang trên mình sắc đỏ đơn thuần, sắc đỏ ấy là “Rosso Corsa”, màu sắc được tất cả những đội đua xe đại diện cho nước Ý sử dụng. Tuy nhiên, đây không phải là đặc điểm ngoại hình duy nhất được ảnh hưởng bởi Ferrari.

Sắc đỏ “Rosso Corsa” trên mẫu xe đua F1 Ferrari.
Sắc đỏ “Rosso Corsa” trên Air Jordan XXXII và chiếc LaFerrari.

 

“Nếu bạn nhìn vào những chi tiết, sự chỉnh chu trong quá trình hoàn thiện hay thậm chí là mùi của những phần da tự nhiên ở trên xe, tất cả đều truyền một nguồn cảm hứng lớn cho chúng tôi trong quá trình thiết kế mẫu giày này” – Kuerbis nói.

 

Bản thiết kế: Kết hợp sự cổ điển với tương lai

Các mẫu giày mới thường phải mất từ 14-18 tháng để thiết kế và hoàn thiện. Đối với Kuerbis, đó là gần một năm rưỡi với hàng chục bản phác thảo và thiết kế khác nhau, tất cả đều phải lấy những đường nét cổ điển từ mẫu Air Jordan II.

Những bản phác thảo ban đầu của Jordan 32.
Những bản phác thảo ban đầu của Jordan 32.

 

“Khi bắt đầu vào công đoạn phác thảo, bạn có thể ngồi vẽ chúng nhiều ngày liền. Thực chất tôi đã sử dụng không biết bao nhiêu cuốn sổ ký họa trong thời gian này.” – ông chia sẻ. “Thiết kế của Air Jordan XXXII chắc chắc đã mang một số điểm tinh hoa trong các mẫu giày trước đây trong series Air Jordan. Đây là một điều đặc biệt đối với chúng tôi vì Air Jordan là một dòng giày tuyệt vời để chúng tôi có thể tìm nguồn cảm hứng từ chúng.”

 

Cuộc họp với Michael Jordan

Đối với tất cả các mẫu giày mới trong series Air Jordan, một cuộc họp với Michael sẽ được tổ chức để trình bày những thiết kế cuối cùng trước khi mẫu giày được đi vào sản xuất.. Tại đây, bộ phận thiết kế sẽ làm tất cả để nhận được cái gật đầu từ Michael Jordan, nhưng mọi chuyện đã không suôn sẻ với Kuerbis và đội ngũ của ông.

Thiết kế ban đầu của Air Jordan XXXII.
Thiết kế ban đầu của Air Jordan XXXII.

“Ngài Air” đã cho rằng thiết kế này là ổn nhưng chưa đủ tốt: “Tôi nghĩ các bạn đã đến rất gần rồi, nhưng nó vẫn chưa có một điểm nhấn đặc biệt nào. Hãy làm điều gì đó vui vui hoặc thêm một chút gì đó vào phần gót sẽ giúp tạo ra điểm nhấn hoàn hảo”.

Điểm nhấn cuối cùng: Di sản vô địch của Michael Jordan

Sau khi nhận được sự góp ý từ Michael Jordan, toàn bộ nhóm thiết kế đã quay lại bàn thiết kế. Kuerbis đã mang đến cho Air Jordan XXXII một phần gót hoàn toàn mới với thiết kế gân nổi vô cùng bắt mắt. 6 phần gân nổi lên tượng trưng cho 6 chiếc nhẫn vô địch mà Jordan đang sở hữu.

Bản thiết kế mới với phần gót được làm lại.
Bản thiết kế mới với phần gót được làm lại.

Thử thách cuối: Vải đan tổng hợp Flyknit và “The Program”.

Trong suốt quá trình thiết kế và hoàn thiện, Kuerbis và đội ngũ thiết kế của ông đã nhiều lần phải thay đổi kết cấu phần vải đan Flyknit. Vì vải đan được cấu thành hoàn toàn bằng máy tự động chạy bởi những chương được lập trình sẵn, nên mỗi một lần thay đổi kết cấu Flyknit, các nhân viên kỹ thuật phải lập trình ra một chương trình mới. Kuerbis gọi quá trình này là “The Program – Chương trình”.

Cận cảnh phần Flyknit trên Air Jordan XXXII.
Cận cảnh phần Flyknit trên Air Jordan XXXII.

“Chất liệu Flyknit mang những đặc thù riêng biệt. Khi bạn muốn thay đổi, bạn cần phải làm việc với các lập trình viên. Lập trình viên sẽ nói với bạn rằng ‘Tôi vừa dành ra hơn 2 ngày để tạo ra chương trình này và giờ ông muốn thay đổi nó ư? Tôi sẽ phải làm lại cả chương trình mới đấy”. Và cứ như thế, chỉ riêng phần mũi giày đã khiến Kuerbis “mất” đến hơn 300 chương trình để tìm ra một lớp Flyknit hoàn hảo nhất.

Điểm nhấn công nghệ: Sự phát triển của bộ đệm Air.

Tưởng chừng vải đan Flyknit, phần da tự nhiên và phần da lộn đã là đủ điểm nhấn về mặt công nghệ cho Jordan 32, nhưng vẫn còn đó một điểm nhấn khác nằm ngay bên dưới. Đó chính là tổ hợp đệm Flight Speed đã từng xuất hiện trong một vài mẫu Air Jordan gần đây. Một lần nữa, 1 túi Zoom Air lớn ở phía trước cùng 1 túi Zoom Air nhỏ hơn ở sau gót lại được sử dụng. Kết hợp với đó là một lớp nhựa và sợi carbon nhằm tăng tối đa độ nảy trong từng bước chạy.

Bộ đệm và mặt đế của Jordan 32.
Bộ đệm và mặt đế của Jordan 32.

 

“Với tổ hợp Flight Speed làm từ sợi carbon cùng những túi Zoom Air có kích thước lớn, chúng tôi hy vọng rằng Jordan 32 sẽ mang đến cảm giác bùng nổ thông qua bộ đệm cho người mang” – Kuerbis chia sẻ.

 

Thành phẩm cuối cùng: Air Jordan XXXII

Đối với Jordan, sự hoài niệm hơn 3 thập kỷ trên mẫu Air Jordan XXXII với đầy đủ những tinh hoa của nước Ý chính là mục tiêu mà đội thiết kế đã hướng đến.

Air Jordan XXXII phối màu “Rosso Corsa”.
Air Jordan XXXII phối màu “Rosso Corsa”.

“Chúng tôi vẫn luôn đi tìm những chất liệu mới, những công nghệ mới để tạo ra mẫu giày bóng rổ tốt nhất trên thị trường. Điều đó đã được thể hiện từ những ngày xa xưa khi chúng tôi mang chất Ý vào mẫu Air Jordan II và cho đến thời điểm này đối với Air Jordan XXXII, nó vẫn đúng.” – Kuerbis nói về quá trình thiết kế Jordan 32.

Chính Michael Jordan đã phát biểu trong ngày ra mắt tại Ý rằng: “Với mẫu giày thế hệ thứ 32 này, chúng tôi đã thử thách đội ngũ thiết kế của mình và đẩy họ đến những giới hạn cuối cùng.”

Phối màu “Bred” (trái) và “MJ Day” (phải) trong hai phiên bản cổ thấp và cổ cao của Air Jordan XXXII.
Phối màu “Bred” (trái) và “MJ Day” (phải) trong hai phiên bản cổ thấp và cổ cao của Air Jordan XXXII.

Chính sự thúc đẩy ấy đã giúp cho thương hiệu Jordan ra mắt một trong những mẫu Air Jordan không chỉ đẹp nhất trong nhiều năm trở lại mà còn có khả năng thể hiện tuyệt vời trên sân bóng. Air Jordan XXXII hiện nay đang là mẫu giày trên chân rất nhiều siêu sao tại NBA như Russell Westbrook, Jimmy Butler, Kemba Walker hay Mike Conley…

Theo Espn (Việt Long lược dịch) | Webthethao